空间技术与2030年议程的实施

Successful deployment of 1KUNS-PF (Kenyan Satellite, selected as the first round of KiboCUBE) from the ISS Kibo Module, May 2018. ©JAXA

2018年5月,从国际空间站“希望”号舱体成功部署1KUNS-PF卫星(肯尼亚卫星,被选为第一批“希望”号立方体)。 JAXA


去年是第一颗在轨人造卫星诞生六十周年,同时,在联合国登记的轨道物体数量创下了历史记录,表明各类行为者对参与空间探索与创新这一前沿领域的兴趣日益增长。成立于1958年的联合国外层空间事务厅(外空厅)与各国政府以及更广范围的空间界在政策、法律和技术能力建设方面开展合作,支持全球空间环境活动。外空厅还促进行为者参与讨论如何最好地解决空间正在变得更加拥挤、争议增多的问题,同时为人类提供更多益处。

空间促进可持续发展

空间利用在许多政策领域做出了积极贡献,包括气候与天气监测、保健和教育机会的获得、水资源管理、交通运输与农业效率、维持和平、安全与人道主义援助。能对地球产生影响的空间应用几乎是无穷尽的,目前,其他许多有价值的成果正在开发或研究中。

2015年,随着《2030年可持续发展议程》、《2015-2030年仙台减少灾害风险框架》和《巴黎气候变化协定》三大国际框架的通过,国际社会承诺要解决我们这个时代特有的最大挑战。天基技术对加快实现这些承诺发挥着日益重要的作用。

为了评估空间技术对可持续发展目标的影响,2018年初,外空厅与欧洲全球导航卫星系统管理局合作开展了一项研究,研究结果表明,在169个可持续发展具体目标中,有65个目标直接受益于地球观测与导航卫星系统的使用。1将该研究尚未涉及的通信卫星纳入其中,显著增加了直接受益目标的数量。

可持续发展目标的通过,为外空厅提供了一个额外框架。外空厅在所有的活动和倡议中努力推动并协助空间的使用,以帮助实现17项可持续发展目标。我们采用旨在促进空间科学与技术利用的综合方法,作为帮助实施可持续发展目标的宝贵工具。

在这方面,外空厅正在处理的最重要问题之一是通过“妇女太空”项目解决显著的性别差距,促进更多的妇女和女童在空间科学、技术、创新与探索领域平等地发挥积极作用。在目标11致力于建设可持续城市和社区的背景下,外空厅维护着联合国灾害管理和应急天基信息平台(天基信息平台),为旨在拯救生命、防止财产损失的减少灾害风险和应急行动加强空间技术的使用。利用外层空间不仅为人类带来希望,还通过监测生态系统、保护野生生物、跟踪和提高对毁林和荒漠化的认识,以保护自然生境、遏制生物多样性的丧失,有助于促进目标15:“陆地生物”的落实,提高所有生物的福祉。

空间惠及人人

由于空间具备影响深远的应用,所有国家都应该获得支持,享受能够促进可持续发展的天基技术所带来的益处。随着越来越多的国家对空间环境进行财政和政治投资,且全世界对空间的依赖日益增加,外空厅致力于为世界各地的每个人落实空间所带来的益处。

为了帮助各国获得空间技术和应用的益处,2010年,外空厅启动了人类空间技术举措,让更多国家参与到载人航天和其他与空间探索有关的活动中来。人类空间技术举措为促进航天国家与非航天国家之间交流信息和合作提供了平台,鼓励新兴国家与发展中国家参与空间研究并从空间应用中受益。该举措是为了让人们获得空间教育、数据、技术和研究,并为所有人创造了利用空间的渠道。2

在协调联合国系统内各项活动的过程中,例如联合国秘书长的新技术战略,外空厅认定,利用技术进步是在整体上完成本组织任务的最佳途径。

外空厅也正在与各会员国就关于进入空间的问题进行直接合作。2015年,作为人类空间技术举措的一部分,外空厅与日本宇宙航空研究开发机构(宇宙机构)建立了前所未有的合作方案,名为“希望”号立方体。该方案使发展中国家的教育和研究机构能够利用宇宙机构的“希望”号舱体,从国际空间站部署立方体小卫星。这些立方体小卫星由选定的机构进行设计、开发、制造、测试和操作。2018年5月,宇宙机构、外空厅与肯尼亚航天局成功部署了肯尼亚有史以来的第一颗卫星,这也是在联合国主持下发射的第一颗卫星,打破了空间国际合作的记录。

“希望”号立方体等人类空间技术举措下的伙伴关系采用三角合作开展空间能力建设,外空厅将航天国家聚集在一起,帮助非航天国家发展空间能力。外空厅将具备空间能力的国家所提供的适宜机会引入发展中国家的机构(否则这些国家就不具备进行与空间有关的科学研究的前景),在弥合空间鸿沟方面发挥了关键作用。

空间部门的演变与革命

开展空间活动的传统方式正面临着许多切实的变化与挑战,许多新行为者进入空间领域,新技术影响着我们的工作。1957年斯普特尼克1号的发射开启空间时代之时,只有两个国家活跃在空间环境中。如今,超过70个国家和地区的空间机构在致力于拓宽我们的空间知识,应用空间科学与技术来改善全世界人民的生活。成千上万名其他行为者也正在加入空间界,形成了完善的私营空间部门。

行为者越来越多,对空间活动的性质也产生了影响,最近的统计数据和进展明确地证实了这一点。外空厅履行由本组织主持通过的国际空间法所规定的联合国秘书长责任,维持射入外层空间物体登记册。去年,在外空厅登记的物体数量创下纪录,达到553项,其中489颗是卫星。3随着单次发射多颗卫星的能力提高,卫星总数几乎比2014年的242颗翻了一番。4如今,有超过1800枚物体在轨运行,5其中许多物体能够提供推动全球可持续发展的服务和数据。

为了同一目的发射若干颗卫星,形成“星座”,是传统卫星部署方式的另一种演变。2017年,印度空间研究组织使用其最可靠的火箭之一,在萨迪什•达万航天中心一次性发射了104颗卫星,创下了单次发射卫星数量纪录;6其中88颗卫星组成了一个星座,能够以低成本进行地球成像。7这些进步展示了空间技术的演变进程,也为空间环境治理的日益多元化提供了相关范例。

随着利用空间的利益攸关方迅速增加,2017年,空间部门的估计价值达到了3835亿美元8的历史新高,其中商业性空间活动占比超过75%。这些统计数字表明,私营实体已成为该领域的主要参与者。据预测,空间部门未来价值将呈指数式增长,在未来30年内达到1.1万亿至2.7万亿美元。9这些数字表明,空间将成为更具吸引力的投资领域,也给政策、法律、科学与技术带来了更多的挑战。

关于空间新现实的辩论

自空间时代开始以来,有效的国际合作一直是确保安全、可靠、可持续地利用空间的基础。随着政府和非政府行为者,以及包括公私伙伴关系和私人投资倡议在内的新技术、新方法日益增多,被描述为人类最广阔的全球公域的空间治理已经日趋成熟。

自20世纪50年代末空间活动开始以来,联合国通过和平利用外层空间委员会(外空委),为就外层空间、各国开展的活动、国际空间法所遇到的风险以及我们开展空间活动的方式所面临的挑战开展辩论提供了场所。作为辩论的全球协调者以及外空委秘书处,外空厅为支持政府间决策过程发挥了主导作用。外空厅通过外空委支持关于新兴空间事务问题的政策讨论,包括对于空间资源开采、空间交通管理以及对由小卫星组成的“大型星座”的治理。因此,联合国必须继续让利益攸关方参与进来,支持和促进各国政府、工业部门和私营部门、学术界和民间社会之间的对话,以有效应对挑战和空间环境的变化,这一点至关重要。

全球目标旨在共同应对全球挑战。空间技术可以并且将被用于支持这种努力。但是,尽管近来外层空间的发展给予了我们实现可持续世界的努力很大的支持,但空间仍然是一种有限的资源,必须通过联合展望加以保护。随着越来越多包括国家和私营实体在内的行为者进入空间领域,今天的世界就像1957年斯普特尼号卫星发射后不久一样,正处于关键的十字路口。

从支持全球努力,到利用空间技术促进可持续发展,再到维护治理空间环境活动的规范性框架,联合国长期致力于促进外层空间的国际合作。外空厅自豪地代表了这样的努力,并且会继续努力,将空间探索的益处带给世界各地的每个人。

作者向伊恩弗里曼 (Ian Freeman)、马库斯沃尔特兰 (Markus Woltran) 马丁斯塔斯科 (Martin Stasko)(均为外空厅人员)为撰写这篇文章做出的贡献致以谢意。

注释

1. 联合国外层空间事务厅.欧洲导航卫星系统与“哥白尼”:支持可持续发展目标.ST/SPACE/71.(维也纳,联合国,2018-1),第2页.http://www.unoosa.org/res/oosadoc/data/documents/2018/stspace/stspace71_0_html/st_space_71E.pdf.

2. 小岛文美 (Kojima Ayami),丹尼尔•加西亚•亚诺兹 (Daniel Garcia Yárnoz) 和西蒙纳塔•迪皮波.“进入空间:联合国外层空间事务厅提供的新途径”.宇航学报,(2018-11),第152卷,第201-207页.https://doi.org/10.1016/j.actaastro.2018.07.041.

3. 联合国外层空间事务厅.2017年度报告.ST/SPACE/72.(维也纳,联合国,2018):第6-7页.

4. 联合国外层空间事务厅.“射入外层空间物体在线索引”.(2018-11-8).http:// www.unoosa.org/oosa/osoindex/search-ng.jspx?lf_id.

5. 忧思科学家联盟.“当前1886颗地球在轨卫星详情”.忧思科学家联盟卫星数据库.https:// goo.gl/pNrVsh(2018-10-17).

6. 印度空间研究组织.“PSLV-C37火箭单次成功发射104颗卫星”.印度:航天部,(2017-2-15).https://goo.gl/vpNEX3.

7. 罗比•辛格勒 (Robbie Schingler).“行星公司发射卫星星座对整个地球进行每日成像”.行星公司,2017-2-14.https:// goo.gl/vMZNfS.

8. 空间基金会.“空间基金会报告显示2017年全球空间经济达3835亿美元”.2018-7-19.https:// goo.gl/R5sVKb.

9. 迈克尔•希茨 (Michael Sheetz).“美国银行预测未来30年空间产业估值将接近3万亿美元”.美国全国广播公司财经频道,2017-10-31.https://goo.gl/eRPKRs.