利用大数据推动落实可持续发展的十年

Pulse Lab Kampala is working on a project to gauge via radio the quality of health-service delivery in Uganda, March 2017.           ©UN Global Pulse

信息和通信技术(信通技术)的进步正推动着全球社会的变化,既变革了我们的沟通方式,也塑造了我们经济和行为。从大数据中产生的深入见解已为诸多领域带来变革。移动手机网络的流动数据能反映灾难过后流离失所的程度,还有助于预测传染病的蔓延情况;移动手机通话时长的购买记录有助于跟踪粮食消费情况;太空可见的屋顶覆盖材料可作为贫穷的代名词;借记卡使用情况的改变表明了危机的影响;而邮政记录一直被用来估算贸易流动。与此同时,人工智能的能力快速发展,为发挥大数据的价值以实现循证决策从而加速实现可持续发展目标提供了新的机会。

早在数据革命诞生之前,联合国就一直在倡导这一场革命,并在这个概念诞生之初,就开始努力将大数据投入应用。到2009年全球经济危机达到顶峰时,国际社会致力于实现千年发展目标已近十年。这场经济危机在全球层面上唤醒了许多国家对于两个重大挑战的认识:我们既无法预测全球性危机将于何时何处发生,也不能预测它会以何种方式影响到谁。从根本上来说,决策者无法及时获得有关弱势群体关键压力源的全面信息以采取有效的应对措施。

联合国全球脉动创立于2009年,旨在协助联合国利用大数据及数据分析,促进可持续发展和人道主义行动。我们对移动数据和社交媒体进行试验,了解如何从中生成可采取行动的信息。2011年,我们编写了第一份重要报告1,概述了如何利用大数据为发展实践提供信息。为了确保研究基于我们试图协助的社区的现实,我们建立了一个创新中心网络,即“脉动实验室网络”,以成立于2009年的脉动纽约实验室为总部。我们在2012年建成了脉动雅加达实验室,随后于2014年开设了脉动坎帕拉实验室。

2013年5月,2015年后发展议程高级别小组呼吁进行数据革命,以确保不让任何人掉队。作为回应,时任联合国秘书长潘基文设立了数据革命促进可持续发展问题独立专家咨询小组(独立专家咨询小组),就如何加快数据革命促进实现可持续发展提供意见和建议。独立专家咨询小组最终报告2中的几个主要建议已经得到落实,即建立了多利益攸关方可持续发展数据全球伙伴关系,并于2018年举办了第二届联合国全球数据论坛3

自2015年9月可持续发展目标通过并开始实施以来,我们看到人们围绕着新的数据来源做出了大量努力。然而,由于诸多因素的阻碍,数据驱动型创新和系统性大数据应用仍然滞后。一方面,激励私营部门分享数据的举措缺乏,以及与隐私相关的系统性障碍阻碍有利于创新的环境形成。另一方面,证明大数据应用可大规模利用和复制的令人信服的业务项目数量过少。

 

推进企业数据慈善

七年前,联合国全球脉动开始动员私营部门参与数据慈善,我们通过这种方式与企业合作,将他们的数据、技术和专业知识用于公益事业。2013年,我们与移动运营商Orange共同发起了发展数据挑战4,首次将移动数据库匿名化并向研究人员开放,开发促进可持续发展的应用程序。

现在有公司正积极设法将他们收集的大数据用于促进落实可持续发展目标。最近,通过气候行动数据创新挑战,我们与西班牙外换银行、Crimson Hexagon、Earth Networks、尼尔森、Orange、Planet、Plume Labs、施耐德电气和Waze等九家私营企业展开合作,让他们的数据集向致力于实现可持续发展目标13的国际科学界开放。5我们与西班牙外换银行合作,将借记卡交易总数据匿名化,用以衡量自然灾害的影响以及不同社区复原的时间。6我们还与推特签署了一份协议7,允许联合国系统访问其数据,一些联合国机构已利用这一资源开展各种项目。

在信通技术产业,移动技术处于遥遥领先的地位。2017年,全球移动通信系统协会与联合国合作制定了一项明确的战略,将匿名移动大数据用于实现可持续发展目标。目前有19家移动运营商致力于实施全球移动通信系统协会运用大数据促进社会公益的项目,他们将该项目称为“社会公益大数据”。8这一模式前景光明,可以用于拥有巨大潜力数据的其他行业,例如电子商务、金融服务提供商、制造业以及交通运输等。然而,一个重大的挑战是,除了应对人道主义紧急情况和防止恐怖行为等极端情况,并不存在为促进公共利益而进行数据共享的监管准则。毫无疑问,目前的努力,例如欧洲联盟的《通用数据保护条例》9,正在为利用新技术并减少潜在的风险和数据使用所带来的危害铺平道路。

 

大数据中的隐私、保护和道德问题

联合国正在积极努力加速发现、开发和采用保护隐私的大数据应用,旨在改变我们的运作方式,并帮助各地社区实现可持续发展目标。联合国全球脉动联合创办机构间联合国隐私政策小组并担任主席。该小组的主要目标是:促进联合国系统内有关数据隐私和保护的关键问题的对话和信息共享;整合数据隐私和保护方面现有的努力;制定一套实用的联合国全系统数据隐私和数据保护框架。102018年,联合国隐私政策小组制定了一系列个人数据保护和隐私高级原则11,由管理问题高级别委员会正式通过。2017年,我们率先制定了关于利用大数据促进落实2030年议程12的指导说明《数据隐私、道德和保护》,已由联合国发展集团采用。我们的许多政策工具都采用联合国全球脉动数据隐私咨询小组的咨询意见13,该小组成立于2015年,由数据隐私和道德专家、监管机构和学者组成。

我们通过风险、危害和效益评估14,识别在数据创新过程任何阶段都有可能发生的预期或实际的道德和人权问题,从而将数据隐私、保护和道德纳入我们的创新项目。该工具还有助于制定风险减轻战略,确保项目风险不会超过效益。我们最近与国际隐私专家协会共同发表了一篇论文15,为有意在大数据和人工智能相关项目中落实数据道德的组织提供指导。

 

扩展大数据应用规模实现效益

学术界、政府、国际发展界、民间社会和私营部门的创新实验室正在使用大数据和人工智能开发广泛的应用,这是好消息。这些个案表明,我们为了解周围的世界实现了不起眼却意义重大的创新。然而,这些应用扩大规模或可持续利用的例子却很缺乏,表明在这个方面改进的空间依然存在。

过去两年间,通过脉动实验室,我们一直努力制定可以在不同地点根据多种目的进行复制和扩展的方法和工具。我们在雅加达开发了危机分析和可视化工具“穿雾镜”16,旨在为制定有关森林和泥炭地火灾问题的官方政策提供信息支持。该工具被采用并安装在印度尼西亚总统的战情室内。基于同一理念,我们现在正在开发“气旋观察”交互式平台17,这个平台可以提取社交媒体数据并将其与天气数据结合,然后在全球层面进行匹配,从而在气旋发生之前、期间和之后提供信息。

让我们尤为振奋的一个领域是语音计算,我们许多人使用计算机听写软件或者在与Alexa等技术交互时都见识过。三年前,我们在乌干达启动了一项实验性计划,通过无线电广播捕捉人们的声音。18尽管联合国全球脉动不断推进在社交媒体分析方面的工作,但数字鸿沟仍然存在。与许多发展中国家一样,乌干达农村地区很少有人能使用社交媒体平台或智能手机。他们会打电话或发短信给公共调频电台谈话和新闻节目,分享和讨论他们社区正在发生的事情。有新妈妈节目、农民节目和艾滋病毒/艾滋病感染者的节目。这些公开讨论与脸书或推特一样,充满了相关信息。

然而,将这些内容转化为可采取行动的见解,却面临着独特的技术挑战,因为这些都是以土著语言进行的口头交流,而非书面文字,仅乌干达就有大约40种土著语言。我们招募了一个语音工程师和人工智能专家团队,利用卷积神经网络技术开发了世界上第一个针对乌干达当地语言的自动语音识别工具包,首先覆盖乌干达式英语、阿乔利语和卢干达语。它拥有强大的功能,可以同时收听数十个广播电台,在提到特定关键字时标记相关内容,生成记录以便进行更深入的分析,并将音频片段放入队列以便进行人工审核。令人兴奋的是,这个项目是在孤立社区开展的,从前,我们在那里只能收到零散且不可靠的数据。突然间,我们可以获得有关洪水对作物的影响、食物价格以及人们对疫苗接种的态度的实时公共信息。我们期待将该项目扩展到信息来源稀少的其它国家。

十年前,“试验”一词用于描述公共部门的活动时通常带有负面含义,意味着冒险、不负责任地使用公共资源。如今,很明显,所有人面临的最大风险是不采取“边做边学”的方法来应对组织变革。世界各地的创新实验室给政府和发展组织带来了巨大进步。创新战略已经成熟,已从变幻莫测和宣传炒作,转变为可扩展的实用工具,可以提供真正的价值,以及开放性地对待新思想和新工作方式。

在今年早些时候召开的人工智能惠及人类全球峰会19以及2018年10月22日至24日在阿拉伯联合酋长国迪拜召开的联合国世界数据论坛上,我们看到了这些技术如何补充统计信息,从而实现更好的规划、更快的响应以及更为有效且高效地开展计划和项目。2018年发布的《联合国秘书长的新技术战略》20概述了我们未来创新的方法。战略包括在秘书长自己的办公室建立一个创新实验室,联合国全球脉动正在积极参与支持这项工作。

但是,我们必须注意扩大采用大数据和人工智能所带来的潜在风险和问题。迄今为止,对于匿名化、共享和负责任地使用从优势产业大数据得来的见解,还未制定相关国际标准。与此同时,如不使用这些新能力,对公众也会构成至少同样巨大的风险。滥用大数据和人工智能可能带来危害,不使用数据也可能会产生可预防的危害,导致生命损失、不必要的痛苦以及在发展中遭遇挫折。

前进的道路必须具有包容性。要实现2030年可持续发展议程,就要求所有利益攸关方聚集在一起,为采用负责任的框架和开发包容性工具创造有利的环境。数字合作高级别小组21的及时任命,为实现这些目标提供了新机遇。最后,为了充分利用数据革命,我们需要保障负责任地使用新技术,并以权利为中心对数据和分析的滥用和错失使用机会进行问责,确保不让任何一个人掉队。

 

注释

1联合国全球脉动,“大数据促进发展:挑战与机遇”(纽约,2012年).http://www.unglobalpulse.org/sites/default/files/BigDataforDevelopment-U....

2数据革命促进可持续发展问题独立专家咨询小组,“一个重要的世界:通过数据革命实现可持续发展”报告(2014-11).https://repositorio.cepal.org/bitstream/handle/11362/40319/AWorldThatCou....

3欲知更多信息,请参阅https://undataforum.org/.

4珍妮弗•普尔 (Jennifer Poole),“第三届移动手机数据集科学分析会议发展数据挑战”(联合国全球脉动博客,2013-05-01).https://www.unglobalpulse.org/D4D-NetMob.

5欲知更多信息,请参阅http://dataforclimateaction.org/.

6欲知更多信息,请参阅埃琳娜•阿尔法罗•马丁内斯 (Elena Alfaro Martinez) 等,“利用经济交易大数据衡量自然灾害的经济复原力”,彭博数据促进充分交流会议,2016-09-25.https://arxiv.org/ftp/arxiv/papers/1609/1609.09340.pdf.

7联合国,“推特与联合国全球脉动宣布建立数据伙伴关系”,可持续发展目标,2016-9-26.https://www.un.org/sustainabledevelopment/blog/2016/09/twitter-and-un-gl....

8欲知更多信息,请参阅全球移动通信系统协会,“社会公益大数据”,#更好的未来.https://www.gsma.com/betterfuture/bd4sg(2018-11-16).

9欧洲联盟,欧洲联盟《通用数据保护条例》是20年来数据隐私监管方面最重要的变革.https://eugdpr.org/(2018-11-16).

10欲进一步了解联合国隐私政策小组及其目标,请参阅联合国系统行政首长协调理事会网站https://www.unsceb.org/privacy-principles.

11欲知更多信息,请参阅https://www.unsceb. org/principles-personal-data-protection-and-privacy.

12联合国发展集团,数据隐私、道德和保护:大数据用于实现2030年议程的指导说明(纽约, 2017年).https://undg.org/document/ data-privacy-ethics-and-protection-guidance-note-on-big-data-for-achievemnt-of-the-2030-agenda/. 

13欲进一步了解联合国全球脉动数据隐私咨询小组,请参阅网站https://www.unglobalpulse.org/data-privacy-advisory-group.

14联合国全球脉动,“数据创新风险评估工具”,2016年.https://www.unglobalpulse.org/privacy/tools.

15联合国全球脉动和国际隐私专家协会,“将道德建设纳入大数据和人工智能隐私框架”.https://iapp.org/resources/article/building-ethics-into-privacy-framewor....

16欲知更多信息,请参阅用于加强危机管理的实时分析和可视化工具“穿雾镜”.http://hazegazer.org/.

17欲知更多信息,请参阅由联合国全球脉动雅加达实验室开发的监测世界各地热带气旋发生之前/期间/之后的行动分析和可视化平台“气旋观察”.http://cyclomon.org/.

18联合国全球脉动,“在乌干达利用机器学习分析广播谈话”.http://unglobalpulse.org/sites/default/files/Radio%20Analysis%20Report_P....

19欲知更多信息,请参阅国际电信联盟,“2018年人工智能惠及人类全球峰会”.https://www.itu.int/en/ITU-T/AI/2018/Pages/default.aspx.

20欲知更多信息,请参阅《联合国秘书长的新技术战略》,2018-09.http://www.un.org/en/newtechnologies/images/pdf/SGs-Strategy-on-New-Tech....

21欲了解更多信息,请参阅联合国,“秘书长数字合作高级别小组”.http://www.un.org/zh/digital-cooperation-panel/(2018-11-20).