为了儿童和青年而创新

Saamatou Bangou, a malnourished 7-month-old, is being fed with ready-to-use therapeutic food in Sector 7 Health Center, a division of Fada N'gourma, the capital of eastern Burkina Faso. March 12, 2012.

ASSELIN2012年3月29日,在布基纳法索东部大区首府法达恩古尔马第七区的医疗中心,营养不良的萨玛特•班固(七个月大)正在吃治疗性即食食品。   儿基会图片/MARK NAFTALIN


创新和数字技术的发展,已经永久地改变了我们工作、与他人互动以及创造和分享信息的方式。创新技术也同样在改变我们联合国儿童基金会(儿基会)支助全世界儿童和青年的方式。

创新一直以来都是儿基会的重要标志。几十年来,我们支助了众多开拓性进展,包括扩大口服补液盐、“胖坚果”等治疗性即食食品以及世界上使用最广泛的手压泵——印度Mark II手压泵的供应量。但是,我们必须做出更多努力。我们认为,如果我们的工作不做出具有深远意义的重大改变,可持续发展目标中的众多目标将无法落实。创新提供了帮助我们实现跨越的机遇,我们可以延续一代代儿基会工作人员的优良传统:运用新思维解决旧问题。

最成功的创新来自将伙伴关系、筹资和技术的巨大潜力与儿童和社区的需求相结合。例如,通过数字技术的进步,我们创建了RapidPro,该系统旨在提高关键健康信息的质量、传播范围和反馈。通过RapidPro,国家合作伙伴正在监测印度尼西亚数百万儿童的免疫接种情况,培训塞内加尔的卫生工作者,加快应对津巴布韦农村社区的供水中断,以及支助巴勒斯坦的残疾儿童。

同样,利用在过去二十年间迅速兴起的移动电话技术,U-报告得以创建,并正在帮助我们以新的方式联系到最难以联系的社区中的儿童和青年,也帮助他们与我们取得联系。目前,有50多个国家的近600万儿童和青年正在使用U-报告,报告对他们产生影响的问题,例如暴力、艾滋病毒预防和生殖健康。

U-报告也被用来应对包括埃博拉疫情爆发在内的人道主义紧急状况,为人们提供了关于如何确保安全以及在哪里可以获得帮助的重要信息。在2017年飓风伊尔玛期间,它帮助我们向加勒比地区的2.5万多人发布安全指示。同年,在塞拉利昂发生山体滑坡后,它传播了关于家庭可获现金救济的消息。

儿基会正在利用地理软件和技术的新进步,例如利用Primero在紧急状况下跟踪孤身和失散的儿童。该软件可将他们与当地社会福利和保护系统联系起来。目前,有超过1万名叙利亚难民儿童得到跟踪。

我们还通过Magic Box计划利用数据汇总和分析方面的进步,汇聚了谷歌、国际商用机器公司、西班牙电信和艾玛迪斯等私营部门合作伙伴,使他们能够提供实时数据。利用这些数据,我们可以更好地预测流动人群的去向,并设计地震、山体滑坡或洪水等自然灾害的预警警报。

创新也是我们“无限新世代”工作的特征。该合作项目于2018年9月启动,旨在确定并扩大解决方案,帮助每个青年在2030年之前获得所需的教育、技能培训和支助。例如,阿根廷有一个项目是让偏远山区的农村学生接触到他们难得见到的中学教师。学生们与社区老师一起到一间教室里,使用数字技术与城市中心学校的教师连线。通过创新的方式使用这种技术,学生无需离开他们的社区,就可获得优质教育和数字技能。

.“升档”计划是我们利用新技术增强青年权能的另一个例子。“升档”计划为制定当地解决方案提供指导和资源。在越南,一群青年设计并创建了一个新的应用程序,帮助残疾人与可以为他们提供交通和其他帮助的志愿者取得联系。这个例子很好地说明了我们可以如何支持青年解决他们自己社区的问题。

根据这些鼓舞人心的例子,儿基会正在努力利用创新方法解决其他重大挑战,将现有技术与全球需求相匹配。一个很好的例子是区块链,这是一种公共数字分类帐,可用于跟踪任何事物,无论是支付、生产供应链,还是教室中的教师是否在上课或诊所中的卫生用品是否充足。去年,在哈萨克斯坦的阿斯塔纳,儿基会召开了第一次“黑客马拉松”活动,汇聚了一群创新者,齐力寻找应对关键挑战的技术解决方案:测试区块链技术以开发“智能合约”。儿基会每年分配数十亿美元以支助儿童和青年,对于我们这样一个组织而言,管理跟踪至关重要。儿基会必须始终寻求最有效的方法来跟踪我们在世界各地流动的资金,包括跟踪与我们合作提供服务的公司。

我已经要求拓展这些“黑客马拉松”活动,面向其他重大问题并检验新想法。例如身份和面部识别在支助移民和难民方面的潜力。再例如能够利用技术帮助面临教育中断的移徙青年,帮助他们实现证书便携化。可能性是无限的。

我们正在开发多种产品创新,在弱势社区扩大肺炎诊断和氧气治疗的应用。我们的供应司已呼吁企业协助我们开发大肠杆菌快速检测技术并扩大其应用范围,帮助解决儿童的主要死因之一:腹泻。这些新方法可以帮助我们弥合社区和所需医疗之间的差距。

我们也知道创新范围超越技术。例如,我们的供应司正在为学校设计创新家具,采用当地材料在当地制造,易于组装而且耐用。这种方式能够有效改善弱势社区儿童和青年的教育,并为当地创造就业机会。

然而,识别和拓展这些令人兴奋的想法,需要一个强大的支持生态系统。广泛的伙伴关系至关重要,我们需要所有各方通力合作,包括政府、联合国机构、企业、慈善家、创新者以及儿童和青年本身。例如,儿基会正在与德尔伯格全球咨询有限公司和半导体供应商ARM合作,通过数字解决方案为城市地区的儿童提供支助。

到本世纪中叶,全球66%以上的人口将居住在城市。几乎所有增长都将发生在中低收入国家,但是这些国家面临着贫困和基础设施落后的困境。为了帮助城市实现增长,“技术赌注促进城市化世界”正在研究一系列需求领域。一个例子是城市地区的数字智能水计量。该合作项目调查了肯尼亚内罗毕的用水情况,发现智能水计量投资可以大大减轻目前城市用水系统所承受的巨大压力,同时逐步节约资金并改善安全用水的供应。该解决方案可应用于面临类似挑战的其他城市。强生公司和大韩民国政府正在与儿基会通力合作,设计、测试和实施数字解决方案,他们的解决方案已将印度尼西亚、墨西哥、塞内加尔、乌干达和赞比亚等国的8500万儿童、照顾者及其社区与本国的公共卫生系统连接起来。

伙伴关系对创新的支持生态系统至关重要,融资也是如此。儿基会风险基金是联合国系统内第一个此类金融工具。在丹麦、芬兰和三个私人投资者的资助下,该基金筹集了1600万美元用于测试和推广来自世界各地的解决方案。到目前为止,我们已经投资了20家公司,这些公司有很多有前景的项目,包括向肯尼亚残疾儿童提供教科书、马拉维的无人机和利用区块链改善南非政府向学校拨款的制度。

.在探索和应用创新的整个工作过程中,我们还与联合国姐妹机构合作,吸收全系统的想法。例如,儿基会与世界粮食计划署共同主持联合国创新网络。在过去一年中,该网络主办了一系列共六个数据创新实验室,与各机构和私营部门合作伙伴围绕Magic Box等关键技术建立了新的合作伙伴关系。

为帮助各国政府实现可持续发展目标和2030年可持续发展议程,RapidPro正在被纳入联合国规划、监测和报告系统:UN INFO。纳入之后,所有联合国国家工作队可以在国家层面,也可以通过联合国发展援助框架,利用RapidPro来进行实时监测。

这些例子展示了我们可以如何开发、识别和扩展创新技术、融资方法和合作伙伴关系以提供服务和更有效地为世界各地的社区提供支助。这样的例子还很多。

创新始终是儿基会历史的一部分,我们也希望它成为我们未来的一部分。我们将与世界各地的公共和私营合作伙伴一起,继续寻求新的更好的方法,利用技术的益处和效率,履行支助儿童和青年的重要使命,无论他们生活在哪里。

文章改编自2018年9月12日执行主任在儿基会执行局2018年第二届常会上的开幕词。