与加速发展的世界保持同步:将快速技术变革纳入联合国议程

大会第73届会议主席玛丽亚•费尔南达•埃斯皮诺萨•加西斯主持关于快速技术变革对实现可持续发展目标的影响的大会会议。2018年10月18日,纽约。​      联合国图片/MANUEL ELIAS

 

人类正处于十字路口:一系列强大的新兴技术将推动人类的生活方式发生根本转变,我们面临着随之而来的机遇与挑战。人工智能、生物技术、机器人技术、自动化、先进材料和量子计算等技术加速发展,正在改变我们目前认为理所应当的体系。从如何生产、运输商品和提供服务,到如何沟通、协作甚至选举政府,突飞猛进的技术变革正在重塑我们参与周围世界的方式。

值得庆幸的是,当前的快速技术变革尚处于初期阶段,仍在人类的控制之中。站在这个十字路口,我们承担着巨大的责任,因为新技术可能会加剧国家间和国家内部的不平等,取代过时的劳动力,影响弱势群体,导致关键知识和财富的集中并产生严重的道德问题。不过,这些技术也有积极的作用,可加速实现17项可持续发展目标及169项具体目标。

据世界银行称,发展中国家受到自动化威胁的工作岗位比例高于发达国家。从纯技术的角度看,未来几十年,发展中国家有三分之二的工作岗位容易受到自动化的影响。不过,这些国家相对低廉的工资和缓慢的技术采用速度1可能缓解自动化进程的影响。如根据技术可行性调整衡量方式,各国易受自动化影响的就业岗位比例从乌兹别克斯坦的55%到埃塞俄比亚的85%不等2,在经济合作与发展组织成员国中,平均比例为57%。

另一方面,智能电网、大数据和物联网的使用,有助于减少能源消耗,平衡能源需求及供应,并保证和改善能源分配管理;同时,随着家庭能够把从太阳能电池板或风力涡轮机获取的多余能量输入电网,可再生能源的地位逐渐得到提高。过去40年间,太阳能电池的成本已下降到原来的1/100以下,从1977年的每瓦76.67美元,下降至2017年的每千瓦时0.029美元。如今,太阳能发电已是世界上许多地区最便宜的发电技术。3

国家和国际机构必须跟上新技术的步伐并应对新技术带来的经济和社会影响,正因如此,我们越来越需要就这一问题进行讨论。联合国在制定规范和公正的标准方面发挥着重要的角色,能为应对这个现象提供重大方向指引的独特平台。为了实现2030年可持续发展议程(2030年议程)并确保不让任何一个人掉队,会员国和私营部门、学术界、民间社会以及其他相关利益攸关方必须制定国际框架,促进和确保这场革命的成果得到平等共享。

 

大会关于快速技术变革和第三届科技创新论坛的第72/242号决议

2017年,鉴于上述转型趋势,墨西哥组织并启动了应对快速技术变革核心小组,截至2018年12月,已有来自不同地区的34个国家加入了这个小组。核心小组的初衷是将对该议题感兴趣的会员国汇集在一起,并借助与私营部门和学术界等相关行为体的互动,让这个议题得到联合国的关注。2017年10月,经过内部审议,墨西哥提交了关于“快速技术变革对实现可持续发展目标的影响”的决议案。该决议案于2017年12月由大会通过,即第72/242号决议。

该决议承认快速技术变革的影响,强调必须通过多利益攸关方合作,帮助各国利用技术变革带来的机遇并克服由此产生的挑战。决议确认了科学、技术和创新能发挥作用的领域,包括粮食安全和营养、农业、能效、健康、教育、生产力和竞争力。第72/242号决议进一步指出,发达国家和发展中国家间,以及不同性别间,仍存在日益扩大的数字鸿沟。

利用现有的联合国架构,第72/242号决议是发起集体反思的基础,有助于我们了解快速技术变革这一现象。为此,2030年议程确立的技术促进机制,以及经济及社会理事会(经社理事会)在日内瓦的附属机构科学和技术促进发展委员会(科技促发委),都被赋予了特别的任务。

技术促进机制包括:科学、技术与创新促进可持续发展目标联合国机构间任务小组(机构间任务小组),机构间任务小组包括来自民间社会、私营部门和科学界的十名代表;科学、技术和创新促进可持续发展目标多利益攸关方论坛(科技创新论坛);以及一个在线平台,用来发布信息、知识和经验以及有关促进科学、技术和创新的倡议及政策的最佳实践和经验教训。

该决议要求技术促进机制和科技促发委考虑快速技术变革对实现可持续发展目标的影响,也要求机构间任务小组在2018年科技创新论坛特别会议上展示这方面的调查结果。此外,该决议也使得大会议程保留这个议题成为可能,从而为讨论快速技术变革奠定了基础。

由经社理事会主席指定,墨西哥和日本共同主持了第三届科技创新论坛。对墨西哥来说,这是对其在2017年向大会议程提交快速技术变革议题的认可。科技创新论坛于2018年6月5日至6日举行,首次讨论了快速技术变革对实现可持续发展目标的影响,这是墨西哥推动的2017年决议所委派任务的后续行动。

论坛期间,技术促进机制展示了初步调查结果,结论是各国需要采取积极的行动,以推动实现2030年议程的各项目标和具体目标。联合国应该评估和帮助各国确认和促进落实与可持续发展目标相关的良好做法和公共政策反应,以减轻可能的负面影响并利用快速技术变革的潜力。

2019年即将举行的第四届科技创新论坛,作为可持续发展问题高级别政治论坛四年周期的终结,将讨论快速技术变革对实现可持续发展目标的影响并展示技术促进机制的最新研究成果。

 

大会2018年辩论和第73/17号决议

2018年10月18日,大会主席召开会议讨论快速技术变革问题,以评估全年取得的发展和进步。墨西哥认为,关于这一议题的辩论可能在当今最为重要,因为快速技术变革已在世界各个角落渗透到生活的方方面面。与会的20个国家认为,加强合作对利用技术进步改善人类生活以及了解技术进步对落实可持续发展目标的影响至关重要。

会议还听取了联合国各机构汇报已经完成的工作。《联合国秘书长的新技术战略》作为规范性指南,确定了联合国系统让这些技术与《联合国宪章》、《世界人权宣言》以及国际法规范和标准所载的价值观保持一致的工作原则和承诺。

经过一年的技术变革研究,墨西哥提交了另一项决议案。大会于2018年11月26日通过,即第73/17号决议,旨在认识该议题的演变并加强继续开展讨论的政府间空间。该决议还进一步将2030年议程纳入这一进程,纳入2030年议程的各项目标和具体目标作为持续开展分析的基础。此外,该决议还特别提到了变革人类生活和社会的关键技术之一——人工智能。

该决议反映了2018年技术变革的最重要进展。例如,决议认可了技术促进机制和科技促发委提交的调查结果;考虑了新技术在实现可持续发展目标方面可以发挥的作用,与可持续发展问题高级别政治论坛部长级宣言所述一致;并提及了秘书长设立的数字合作高级别小组的工作以及位于土耳其的最不发达国家技术库的运作。决议提到了经社理事会高级别部分受命考虑新技术对实现2030议程的贡献等未来趋势和情况,并强调了多利益攸关方合作的必要性。

展望未来,该决议要求技术促进机制和科技促发委提交有关快速技术变革的最新调查结果。它重申了科技创新论坛的任务规定,并鼓励会员国在即将举行的关于可持续发展问题高级别政治论坛下一轮评价周期的审议中,考虑将科学和技术作为一个贯穿各领域的主题列入。此外,决议要求科技创新论坛和科技促发委加强协作,并建议秘书长将新技术问题纳入秘书处的工作。不过,该决议最重要的方面可能在于邀请大会主席在大会第74届会议期间举行一次快速技术变革高级别专题辩论,并将该议题列入大会第75届会议议程。会员国已经接受大会应继续讨论快速技术变革这一议题。

 

结论

毫无疑问,快速技术变革将继续下去。在此背景下,墨西哥推动制定了多项倡议,使快速技术变革成为联合国议程的优先事项。2017年,我们提交了关于“快速技术变革对实现可持续发展目标的影响”的大会决议案,这是开创性的大会决议案。2018年,墨西哥与日本共同主持了第三届科技创新论坛,并提交了关于该议题的第二项决议案,该决议案建立了一种具有前瞻性的新方式,能很好地协调联合国系统应对快速技术变革。

虽然这些努力已经提高了国际社会的认识,但我们的路还很长。不过,我们总结的经验教训表明,通过多边合作,我们能够最大限度地克服挑战,促成快速技术变革带来的广阔机遇。与加速发展的世界保持同步是各机构保持相关性的唯一途径。因此,墨西哥将一个绝对相关的问题提列至联合国议程是大胆的,甚至有人会说是无畏的,因为震动海龟湾并非易事,需要花费大量时间来学习更多有关科学、技术和创新的知识。但迄今为止,我们仍坚信我们所花费的每分钟都是值得的。

 

参考文献

菲尔•佛斯特 (Phil Fersht) 等.自动化将在2021年前消灭全世界140万服务类工作[R/OL].HFS 研究,2016-07-04.http://www.hfsresearch.com/pointsofview/automation-will-trim-14-million-global-services-jobs-2021,2018-03-16.

詹姆斯•马尼卡 (James Manyika) 等.利用自动化,打造美好未来[R/OL].纽约:麦肯锡公司麦肯锡全球研究院,2017.

维韦克•瓦德瓦 (Vivek Wadhwa) 和亚历克斯•萨尔克弗 (Alex Salkever).未来之路:科技、商业和人类的选择[M].加利福尼亚州奥克兰:贝雷特-凯勒出版社,2017.

 

注释

1世界银行,《2016年世界发展报告:数字红利》,(华盛顿,2016年),第23页.http://documents.worldbank.org/curated/en/896971468194972881/pdf/102725-....

2同上.

3皮利塔•克拉克 (Pilita Clark),“绿色大爆炸:可再生能源如何变得势不可挡”,《金融时报》,2017-05-18.https://www.ft.com/content/44ed7e90-3960-11e7-ac89-b01cc67cfeec.