联合国秘书长的新技术战略

扎亚特里叙利亚难民营位于约旦马夫拉克省,靠近叙利亚边境。2017年1月19日,12岁的曼苏尔在难民营中由儿基会支助的马卡尼中心外面观看虚拟现实纪录片《锡德拉湾上的云》。该短片描绘了生活在难民营的少女锡德拉的一天。这个难民营有8万人,孩子占了一半以上。     儿基会图片/HERWIG

 

数字时代的技术变化具有变革性,但变化并不总能推动可持续发展或减少不平等现象。如今,在一些国家,拥有智能手机的人比能够获得清洁水或足够卫生设施的人要多。在过去三年中,人工智能不断得到应用,但饥饿人口的数量也在增长。

许多人认为,由于技能和数字化所创造的财富集中在少数国家的少数公司手中,全球不平等现象越发严重。男女之间参与数字世界的机会也不平等,通过数字世界发展受益最多的是男性。联合国教育、科学及文化组织和国际电信联盟共同设立的联合国宽带促进可持续发展委员会于2017年3月发布的一份报告指出,男性和女性上网存在数字性别鸿沟,在全球范围内这个差距为12%,在最不发达国家达到近31%。1

现在,技术变革主要由私营公司推动,这使得社会科学家、政策制定者、政府和立法者更难以跟上。在联合国早期出现的重大创新事项,例如原子能的利用和载人空间探索,都是在政府主持下进行的。在那一时期,国家和国际政策跟得更紧。一个例子是1967年在空间时代早期签署的《外空条约》。另一个例子是国际原子能机构(原子能机构)的创始文件,1956年10月,原子能机构的规约获得批准。

在数字时代制定政策具有挑战性。我们虽然对进行中的新发明有一定的认识,但对于它们可能带给人类的影响却理解甚少。

我们知道,到2030年,几乎所有人类都将接入互联网,我们周围的大多数物品也将联网。此外,许多人将拥有联网的植入体和其他医疗设备。我们知道,大数据、机器学习和人工智能的结合,将取代人类执行多种任务,包括汽车驾驶、战争和警方监视。我们知道,基因技术和生物工程取得的进步将有助于更好地筛选和处理胚胎,使得出生的胚胎都没有不良基因。

对于这些变化的社会、政治和心理影响,对公民与国家之间的关系、冲突行为、我们的经济、心理以及人权的影响,我们的了解要少得多。

市值十亿美元的科技公司及其工程师也未必能意识到他们的发明会产生什么后果。社交媒体平台将我们联系起来,但越来越多的研究表明,社交媒体也可以被用来散布仇恨、传播错误信息、加剧冲突,从而破坏民主和社会凝聚力。社交媒体可以用微不足道的成本大规模地实现这一目标。

人权理事会实况调查团于2018年3月发布的报告说明了缅甸社交媒体是如何煽动仇恨和种族暴力的2。2017年,普林斯顿大学和华威大学就德国反难民情绪开展了研究,与其他研究一样,结果表明社交媒体能够加剧种族主义和仇外心理。3

越来越多的儿童能使用智能手机和掌上电脑,开始使用的年龄越来越小,并从中受益。对于许多父母来说,平板电脑已经取代了其他育儿形式。这些设备提供了有用的学习工具和娱乐活动,但我们是否了解这些设备对儿童的注意力和其他认知技能发展会产生什么样的影响?

从约会软件到医疗诊断,人工智能程序越发广泛地应用于我们的生活。但是,我们不知道人工智能将对我们孩子的就业前景、战争、政治中的个人力量或性别差距有多少影响。以色列社会科学家和历史学家尤瓦尔•赫拉利 (Yuval Harari) 认为,机器学习和算法的主导地位,将意味着经济增长和战争将不再依赖于人力。赫拉利还认为,由于算法和大数据能洞察一切事物,包括做出适当的爱情决定和政治选择,支撑自由世界秩序的自由意志概念将变成昨日黄花,随后自由主义本身也会过时。

另一方面,许多技术专家认为人们夸大了威胁,他们认为新技术能够解决它们所带来的一切挑战。关于新技术风险和威胁的辩论可能两极分化。然而,很少有人不同意秘书长安东尼奥•古特雷斯2018年9月25日在大会上发表的讲话,他认为21世纪的挑战超越了20世纪的体制和思想。4

为了解决这种失衡现象,我们需要开始更好地理解新技术及其影响,这样才能利用新技术实现《2030年可持续发展议程》,同时减少恶意使用和意外后果造成的潜在危害。

秘书长提出了一系列举措,使联合国能够更好地应对新技术的巨大潜力及相关影响。《联合国秘书长的新技术战略》是联合国系统有关该专题的首项内部战略,旨在确定联合国系统应如何支持利用新技术加速完成各项任务,特别是2030年议程。战略的第一部分提出了指导联合国利用新技术的五项原则,第二部分陈述了四项承诺。

五项原则包括坚持全球价值观、维护公开透明、促进伙伴关系和保持学习心态,旨在指导联合国利用加密货币、生物技术和人工智能等新技术开展工作。战略的四项承诺是:

     1) 深化联合国内部能力,扩大利用新技术;

     2) 增加对新技术的了解、宣传和对话;

     3) 支持关于规范和合作框架的对话;

     4) 加强联合国系统在这些领域对政府能力发展的支持。

上述承诺正得到履行,且已拟订24个行动要点。为实施这些行动要点,联合国成立了一个内部工作组,其成员将在未来12个月内落实行动要点。行动要点包括为联合国工作人员和会员国提供新技术培训,雇用外部技术人才,更新高级工作人员的评价标准,以促进创新和新技术的创新使用。

秘书长还在他的办公室建立了一个创新实验室,用于测试新想法、倡导技术解决方案并与技术公司建立伙伴关系,从而改进我们的决策。

2018年7月12日,秘书长宣布成立数字合作高级别小组。该小组由知名人士组成,由马云和梅琳达•盖茨担任共同主席,将为数字领域的全球合作推荐新模式。该小组的成员包括行业先锋、年轻科技企业家、诺贝尔经济学奖得主、政府部长和人权活动者。

在2018年9月大会会期间隙举行的首次面对面会议上,小组就报告大纲达成一致意见。该小组将力求在数字价值观和原则以及数字合作方法和机制方面提出建议。小组还将认定在数字时代中开展数字合作的创新实例,主要在于数据保密、普惠金融和人权等领域。

目前,该小组正在广泛收集利益攸关方的意见并进行实质性研究。他们的下一次会议将于2019年1月在瑞士举行,届时将开始正式拟定建议,相关报告计划于2019年上半年发布。

除了数字合作高级别小组,秘书长还参与了多项技术倡议工作。秘书长越来越多地谈到利用技术促进发展以及技术的潜在滥用。他还加强与科技界的来往,让人们关注机会和风险,并倡导基于联合国的价值观和目标追求进步。

秘书长希望联合国能够融入数字时代,并确保能更好地支持会员国,使技术造福全人类,特别是造福那些可能遭到技术有意或无意威胁、排斥或落下的人。

注释

1联合国宽带促进可持续发展委员会.“数字性别鸿沟工作组.行动建议:弥合互联网和宽带接入和使用的性别差距”,2017-03:第7页.https://broadbandcommission.org/Documents/publications/WorkingGroupDigit....

2A/HRC/39/64.https://www.ohchr.org/CH/HRBodies/HRC/Pages/NewsDetail.aspx?NewsID=23575....

3卡斯滕•米勒 (Karsten Müller) 和卡洛•施瓦茨 (Carlo Schwarz).煽动仇恨情绪:社交媒体与仇恨罪.https://ssrn.com/ abstract=3082972,2018-05.

4https://www.un.org/sg/en/content/sg/speeches/2018-09-25/address-73rd-general-assembly.