水是一切发展的前提

印度西孟加拉邦的一个村庄内,妇女们一起取水。©Das Kumar Prasanta

 

世界水事理事会认为,制订可持续发展目标是实现全球水安全最重要的举措之一,而水安全是确保人类拥有公平和繁荣的未来的关键因素。因此,理事会的任务核心是实现可持续发展目标6:“为所有人提供水和环境卫生并对其进行可持续管理。”理事会必须重申:没有水安全,就没有可持续发展。

我们坚信,水应该得到重视,而且不仅是因为人类需要水,还因为水安全对于其他所有发展领域都至关重要,例如粮食安全、能源安全、生计改善、妇女赋权、疾病预防、生态系统保护和全球变化适应能力提升等。水安全贯穿所有可持续发展目标。事实上,近年来通过的一系列联合国协议,例如《巴黎协定》(2015)、《新城市议程》(2016) 和《2015-2030年仙台减少灾害风险框架》等都涉及水问题,水问题亟需用全面的方法来应对。

令我们深受鼓舞的是,最近在最高政治层面,尤其是水问题高级别小组内部,对于水的重要性的认识水平越来越高。由11个现任国家元首和政府首脑以及一名特别顾问组成的支持水事业小组将在2018年3月的巴西利亚第八届世界水论坛上陈述他们的审议成果。

过去几十年,我们取得了显著的进展,尽管进展并不均衡,与此同时,仍有许多工作亟待完成。我们可能已经在部分情形下实现了千年发展目标的具体目标7.C,即“到2015年将无法持续获得安全饮用水和基本卫生设施的人口比例减半”,但是,就算如此,也仍有50%的目标人口尚未被惠及。要实现《可持续发展目标》提出的全民覆盖目标,我们就必须在2030年前开展更大规模的投资,尤其是在卫生设施方面。而在追求更高目标的过程中,我们务必要利用《千年发展目标》所制造的势头。

制订全球目标并不难,但实施起来却很难,尤其是在资金流不足的时候。因为水资源在发展中的作用有很多方面,要打破贫困的恶性循环,我们就必须投资于水资源开发的不确定性和风险管理,同时投资建设用水和卫生设施。如今,投资水资源能节省巨额费用,未来也可能有助于提高生产力,从而带来诸多益处。我们必须提倡效率,避免浪费,减少消耗,优化管理。基础设施决策应面向更宽泛的水资源管理需求、长期可持续性和气候适应能力的提高。我们需要广泛的投资来提升各个领域的水安全,从而促进发展。通过投资水资源和建立真正的共同责任,我们就可以利用水资源为经济、社会和环境等可持续发展创造真正的发展机会。

鉴于目前的人口流动趋势,在接下来几十年中,城市中心的水管理将变得尤为重要。无论是在发达国家还是在发展中国家,城市都是实现可持续经济增长、发展和繁荣的主导力量。目前,全球54%的人口(40亿人)居住在城市地区,而根据联合国和世界银行集团的预测,到2030年,将有20多亿人迁入城市,给基础设施和资源(特别是与水相关的设施和资源)制造前所未有的压力。预计从2016年到2030年,世界前十大城市的人口将增长35%。另有预测表明,到2030年,包括卡拉奇、拉各斯和达卡在内的发展中国家的城市人口将会超越纽约、大阪和圣保罗等城市。能源和水的需求将因此增加50%,水资源将承受巨大的压力,全球水安全将面临威胁。届时,公共卫生、经济和发展将受到严重影响。此外,由于全球超过四分之三的大城市位于沿海地区,这种情况还会给水生态系统中的珊瑚礁和海脊等造成巨大的影响。

另外,气候变化也会给人们带来严峻的挑战。目前,人们已经感受到了气候变化的影响。到2030年,40%的世界人口将会生活在水资源严重匮乏的江河流域,另有20%将会遭受洪灾的肆虐。针对多种极端气候带来的多重损失,世界水事理事会一再呼吁各国政府重视水设施改造对于缓解灾情、增加适应能力的重要作用。政治意愿和优先融资对于推动城市、近郊、和乡村地区的基础设施建设至关重要。

因此,投资水资源成了促进城市卫生与繁荣的“聚合因素”,也能为贫困人口提供改善生活的真正机会。再考虑到气候变化,充足的水融资就更为必要。报告称,从现在到2030年,全球水基础设施建设每年需要2,550多亿欧元:每年需要1,000亿欧元用于新建水基础设施;至少1,550亿欧元用于更新和改进设备,以适应气候变化和减缓全球变暖。联合国的报告也表明,到2030年,能源和水需求量将增加50%,意味着水基础设施投资需要达到目前水平的三倍。

但是,融资并不是实现水安全的唯一重要条件。由于水管理由地方负责,地方当局在提供水和卫生服务方面就起着至关重要的作用。虽然国家政府对可持续发展目标和其它国际议程的落实负责,但成功与否取决于地方和地区当局是否有足够的意愿并得到授权以履行职责。但可惜的是,关于如何在实现地方性目标、如何为落实国家层面的目标做贡献,以及如何实施具体解决方案方面,城市和地区往往缺乏引导。市长和他们所处的网络需要制订策略,实施综合性的措施以清除政治、财政和行为障碍。毕竟,地方当局和公民生活改善之间的联系是最为密切的。

此外,我们也不能忘记,对于《2015年后发展议程》中水目标的落实情况,各个层面的信息和知识共享都关系到监测和评估机制的成功与否,这是掌握当前水状况及其全球趋势的最准确途径。

世界水事理事会将随时运用各个领域的专业知识,并与所有利益攸关方合作,促进可持续发展目标和2015年后框架的落实。理事会提供独特、建设性的关键平台,可供各方就全球水问题交换意见,也可供水领域内外的决策者、科学家、私营部门和社会团体制订实施计划。理事会可召集多个高层利益攸关方,可促使各方共同致力于知识普及和保障水供应,从而支持人、经济和环境的发展。作为理事会的旗舰活动,三年一度的世界水论坛是聚集所有关心水问题的人士共同推动落实可持续发展目标6的未来三年议程的绝佳机会。第八届世界水论坛的成果将成为今年审查目标6及其他事项的高级别政治论坛的议题之一。

我们面临着一个巨大挑战:我们需要携手重塑水资源的未来。确保水资源供应,既关系到其他各个领域的安全,也是我们留给子孙后代的宝贵遗产。我们绝不能让他们在将来质问我们为什么在机会尚存的时候无动于衷。