中东人才服务基地:支持创业者应对水、环境卫生和资源管理方面的挑战

2016年11月,中东人才服务基地的创业者们讨论水和卫生设施方面的挑战。©Lillian Volat水和环境卫生领域的创业运动

 

我们要如何促进中东地区水和环境卫生领域的创新和可持续发展?我们应如何为这些领域更年轻、更新的声音和愿景提供支持?

中东人才服务基地成立于2013年,致力于研究和解决上述问题,是国际水资源管理服务中心的分支机构。自2011年以来,国际水资源管理服务中心始终为水和环境卫生领域的年轻创新者提供支持,是世界上首个、也是唯一一个专门致力于发展水和环境卫生领域创业的孵化器和商业创新培训计划。自成立以来,国际水资源管理服务中心建立了40多个水和环境卫生领域的国际初创企业,并在四大洲开展了20多个与水有关的创业培训计划。

出于许多原因,中东地区的可持续性和创新问题关系重大。该地区是世界上用水最不可持续的地区之一,青年失业率也最高。与失业和人口移徙模式关系密切的气候变化和水资源短缺正加剧区域紧张局势。在过去的一个世纪,水和环境卫生领域未出现大规模创新。如今,即使在水资源有限的沙漠地区,发明于十六世纪后期的冲水马桶仍在使用。污水处理行业主要依赖于捐助方供资,但由于缺乏可持续供资,价值数百万美元的污水处理厂在建成后无法投入使用。处理废水的循环利用有限,难以获得捐助方资助,且在文化上通常被视为禁忌。工业和生活垃圾是具有高盈利潜力的多元化资源,可是目前的处理方法是将其焚烧或倒入河流和海洋。在当前的教育体系中,学生无法通过课堂学习掌握与环境有关的问题,环境标准和法规也缺乏执行力。这一系列挑战仅是中东地区水和环境卫生领域的部分问题。然而,对于环境领域的创业者而言,这些挑战可以转化成为商机。

2015年,国际水资源管理服务中心在巴勒斯坦开展了水、环境卫生和资源可持续管理方面的首个旗舰创业培训计划,该计划2017年扩张到约旦,2018年进入黎巴嫩。因此,个人和社区可以通过这个规模虽小但十分重要的平台,获得应对这些问题的机会和动力。目前,中东人才服务基地已经在该地区培训了100多人,让他们掌握了可持续发展和创新理念,为区域市场带来了超过25家可持续初创企业,并帮助10家现有企业拓展业务,打造“绿色”领域的产品和服务。中东人才服务基地的初创企业面向水资源完整性挑战、用水、农业创新、教育和行为工具、水污染、固体和电子废物减量、废水管理和循环利用等多个子领域。

建立中东地区绿色市场

水和环境卫生领域的初创企业可能拥有很好的经营理念、精英团队和十分强大的驱动力,但是,他们能否取得成功的关键因素是现有支撑体系的力量,以及初创企业所在的市场容量。在中东地区,水、环境卫生和固体废物问题与各国的政治背景有着千丝万缕的联系,因此,参加中东人才服务基地培训计划的初创企业主要面向当地或国内市场。有少数企业已进入区域市场,主要致力于开发技术解决方案,然而他们也受到区域市场和创业生态系统不完善的制约。

在约旦,社会创业者中至少有一半曾在国外受过教育,他们必须设法将各自所学的知识和愿景与具体国情相结合。约旦的社会创业体系正经历有机的发展,但与大多数邻国一样,由于政府、投资者和其他潜在支持者的结构性问题和保守的思维观念,发展速度相对缓慢。已有少数本地基金、孵化机构、大学和银行对这个领域产生了兴趣,但他们还未能协同努力为社会创业者构建全面的支持系统和管道。目前,约旦的非政府国际组织和捐助者日益关注加强创新和可持续发展,有可能迅速扩大市场规模和拓宽社会创业领域,但他们的倡议缺乏战略性管理或协调。在约旦,绿色初创企业的市场还仅限于为捐助团体的工作提供支持,尤其是应对叙利亚难民问题,或只在小众奢侈品市场为环保主义者提供服务。

在巴勒斯坦,传统创业生态系统还处于初级阶段,专门为社会或绿色创业提供支持的机会非常有限。除大城市耶路撒冷和拉马拉外,其他地区还没有形成绿色或社会创业理念。就环境可持续性而言,巴勒斯坦人主要关注传统习俗和文化知识,其中包含了固有的生态和可持续理念,季节性家庭农场、本地经济和巴拉迪等都是很好的例子。这种文化遗产还包括社区互助和慈善公益等理念。为了重振这些理念,并支持社会和环境领域的创业,中东人才服务基地采取各种行动,致力于支持发展绿色市场,并建立促进水和环境卫生领域创新创业的基层社区环境,确保未来秉持绿色理念的初创企业有机会在社区的支持下成功发展。然而,即使拥有强大的社会支持和绿色支撑体系,对于所有试图取得某种程度成功的初创企业来说,巴勒斯坦市场的特殊情况依旧是最大的障碍。巴勒斯坦民众是否拥有自决权,以及他们如何构建国内市场,仍然取决于各国政府和外部利益。

上述情况会产生两个问题:一是如何协调每个国家内部不同行为体为水和环境卫生领域创业者提供的支持?二是什么样的市场能够支持应对环境挑战的绿色商业模式?

可持续水和环境卫生领域的新一代人道主义应急工作者

中东地区水和环境卫生领域的可持续性和现代化,经常与创新创业者、国际捐助者和非政府组织息息相关。非政府组织与地方政府都是该地区水和环境卫生领域的文化和发展方向的主导力量。国际捐助者通常会资助基于项目的干预措施,而不是从头开始为社区打造可持续发展服务。上述问题不宜采用人道主义应对策略,因为人道主义干预措施都旨在解决短期问题,以满足特定需求为导向。然而,目前的情况是叙利亚难民应对计划已进入第七个年头。为支持捐助界及其人道主义合作伙伴提高环境和财政可持续性,中东人才服务基地创建了双语工具箱,旨在帮助阿拉伯语国家的水卫项目人道主义行为体采取更多的可持续水和环境卫生领域干预措施。这个开源工具箱可在全球最大的在线可持续水和卫生平台1上使用,通过该平台,中东人才服务基地向该地区提供了一系列有针对性的可持续卫生和水资源管理课程。中东人才服务基地还正在努力将这些方法和工具纳入大学课程,以培养新一代可持续水和卫生人道主义应急工作者。

提高水卫项目人道主义应对措施的创新性和可持续性,是一项复杂且日益艰巨的挑战。基于市场的应对措施正取得进展,例如从本地市场采购食品和用品,而不是从国外进口。但是,在水和环境卫生领域,这种应对策略所面临的挑战更加复杂,特别是在私营部门还未能发挥主要作用的情况下。建立支持可持续水和环境卫生领域创业者的市场是十分必要的,如此一来,发生紧急情况时,人道主义应急工作者就可以调用符合受影响社区的文化和需求的安全用水和环境卫生系统。

未来的企业家

在过去几年中,中东人才服务基地采取了各种方法来应对上述种种问题,致力于提高中东地区水和环境卫生领域的创新和可持续发展。培养这些中东国家的年轻一代实现愿景的能力,是打造一支核心变革者队伍的有效方法,这个方法已经取得了切实的成效,目前,本地区的变革者们正致力于创造更加绿色的未来。通过实施可持续水资源管理和环境卫生的新方法,教会人们使用这些新工具和新技术,并与区域国际可持续水和卫生团体建立新联盟,中东人才服务基地推动着本地区处于初级阶段但正日渐壮大的运动。

问题总是此起彼伏,但中东人才服务基地的目标始终不变:支持创业者创建一个美好的未来:所有人都能获得清洁饮水和安全卫生设施;废物循环利用产生价值;生态系统恢复并保持完整性,中东地区的市场沿着更加绿色、循环和可持续化道路前进。

 

注释

  1. 欲了解在线可持续水和卫生平台的更多信息,请参阅www.sswm.info.