70周年青年发展议题:联合国携手青年合作,共谋福祉

©联合国图片/Mark Garten

七十年前,一个颇具革命性的想法改变了多边关系的脆弱局面。在遭受两次世界大战的灾难以后,成立联合国成为世界复苏的必要措施。背后的想法很简单但很大胆:成立一个全球性组织,推动“基本人权,人格尊严与价值……促成社会进步及较善之民生”的原则。当今的世界表明,联合国充分行使职责捍卫了以上原则。然而,联合国还有许多工作尚未完成,特别是让全球青年参与发展和决策过程。

 

今年年底,这个已成立了70年的全球性组织将通过新一代的发展目标,签署气候变化新协议,对各国人民和地球做出新的承诺。可持续发展目标和气候变化新协议将引导全球走上可持续发展之路,释放人们的无限潜能,是改变历史进程的难得机会。但是,在通过这些具有里程碑式意义的协定前,正值庆祝《联合国宪章》签署70周年之际,国际社会必须深刻思考当今这个时代前所未有的挑战,包括:极端主义的兴起 、持续加剧的冲突、气候变化所带来显而易见的挑战、对人权的侵犯和性别平等问题以及包容性治理结构的缺失。然而,所有这些问题的核心,也是我们对联合国原则的承诺所面临的最重大挑战之一,是青年人口的激增。当前全球接近一半人口年龄在25岁以下。

 

这一代人数众多的青年面临前所未有的挑战,但同时也拥有大量的机遇。青年有能力组织并且采取个人和集体行动来解决与他们利益攸关的问题。我们多次见证青年在基层和全球层面唤起社会更广泛关注,领导大规模项目和方案。

 

自1945年成立以来,联合国日渐认可青年在发展中无可取代的作用。特别是在过去二十年间,联合国越来越依赖青年来推进其使命和价值。在取得这些进步的同时,我们也看到全球对青年可以在政策制定和规划中发挥的角色的认知发生了重大转变,青年的问题逐渐成为许多全球性发展机构和联合国会员国关注的领域。

 

1965年通过《在青年中促进各国人民之间和平、互尊和了解的理想的宣言》,第一次正式承认青年作为特殊人口群体的重要性时,青年优先事项几乎闻所未闻,更没有有意义的方式来解决青年问题。三十年后,关于青年的国际辩论和讨论以1995年《世界青年行动纲领》的通过达到顶峰。时至今日,这个文件仍是主导全球推进青年发展的政策框架。《世界青年行动纲领》的通过表明国际社会承诺要通过广泛合作的方式应对青年发展所带来的挑战。虽然这是推进青年发展的重要一步,但是经验表明要完全落实这个框架的目标,还需要进一步的改进。

 

截至2014年10月,已有127个国家通过国家青年政策,比前一年的99个有所上升。这意味着各国政府愈发意识到青年有带来变化的力量,将在未来发展议程中担当不可取代的角色。尽管这些政策的制定对促进年轻人参与有里程碑式的意义,但许多国家仍未提供必要的配套法律以及适当的资金机制来实施其青年政策。我访问过60几个国家,评估过许多其他国家的青年政策,我可以很有信心地说,全球层面以及国家层面的青年议程仍停留在口头上,并没有为青年发展提供足够的投资。

 

随着我们过渡到可持续发展目标,我们的首要任务是发挥日益增多的青年人口所具有的巨大潜能。我们必须承认他们应对贫穷、气候变化和打击暴力等世界重大挑战的能力。如果青年拥有必要的空间和投资,他们足以胜任这些挑战,并能为应对这些挑战提供创新的解决方案。我们需要转变对这一代青年的定位,和他们共同努力,强调青年是社会发展的机遇而非负担。

 

例如,过去十年,世界的关注焦点逐步转移到恐怖主义和暴力极端主义。作为联合国面临的首要问题之一,这一日益发展的趋势导致全球加深对青年的负面、刻板印象,误导将青年视作国家乃至世界的“威胁”。年轻人被贴上“问题”或“潜在威胁”的标签不仅仅是错误的,同时也会抵消我们反抗暴力的努力,对我们的发展工作也有极其不利的影响。

 

第二,我们必须将发展以及和平与安全放到一起讨论,因为这两个领域之间有着明显的关联。我们必须努力促使人们更好地理解政策领域之间的联系,扩大关注的领域,包括青年在发展、反暴力极端主义以及推进和平方面所起到的作用。不管我们是从发展方面还是和平与安全方面来实现这个任务,我们都应该优先考虑通过青年去创造创新的解决方案以充分应对这些严峻的挑战。

 

最后,我们必须加大努力为所有人提供教育,解决青年的失业问题。目前,大约有6900万中学教育适龄青年失学,7400万青年失业。至2030年,全球需要新增6亿多个工作机会。这一艰巨的任务要求扩大接受学前教育、高等教育以及职业培训的机会。这也意味着我们要增加青年的就业竞争力,为年轻企业家提供创业资金、培训和支持来扶持他们发展、管理自己的事业。

 

2015年是关键的一年。我们必须保持良好的势头,关注青年议题, 增加全世界对青年的投资。我们已经取得了长足的进步,开展了大量的活动和倡议, 包括第三次发展筹资国际会议。这是联合国成立以来首次在发展筹资大会的成果文件中列入关于青年发展的问题。文件承认,为了当前和未来一代的包容性、平等以及可持续发展,对青年的投资至关重要。

 

为我们提供机会凸显青年发展这一中心议题的重要性,进一步帮助青年成为社区变化的推动者。我们要认识到,青年人口从未如此之多,而这一人口趋势并不会持续多长时间;我们从未有过这样的机会可以在短短的15年内彻底消除极端贫困、扭转气候变化的趋势,而上述机会一旦错过可能不会再有。此外,我们从未像现在这样有如此先进的工具和科技帮助我们达到既定的目标。当今,人类和地球议程的融合需要依靠青年的能力和创新来推动,所以,让我们以实际行动来践行联合国对青年的承诺。