水合作以应对21世纪挑战

21世纪作为人类世的一部分,将给我们留下诸多环境剧变。前所未有的人口增长、气候变化、快速的城市化、基础设施扩张、移徙、土地用途转换、污染等,改变了水的流量、路径和存储方式:从快速消融的冰川到过度开发导致的地下水位下降,都说明了这一点。过去一个世纪,人口密度和人均资源使用量显著上升,集水区、含水层及相关生态系统发生了深刻改变,影响了水的活力、质量和供应。根据联合国目前的预测,世界人口将在2050年达到90亿。人口呈指数级增长和人均用水量激增是造成水文变化及其影响的主要原因之一。在一个资源已经捉襟见肘的星球上,要满足人的多种需求是一个巨大挑战,对那些已经无法获得清洁水的人们而言尤其如此。1 由于干旱、洪水、风暴等天气事件日益反复无常,全球水资源的分布差异、脆弱性和不确定性进一步加大。这些灾害严重阻碍实现千年发展目标的努力。由干旱、土地退化和荒漠化导致的缺水已经影响世界上15亿人口,并与贫困、粮食不安全和营养不良密切关联。

在这些情况下,江河流域的水资源管理必须显著提高效率,以保证继续获得充足的水资源、确保环境的可持续性,满足当前和今后的需要。这当然是本世纪水资源专业人员和管理者最复杂的挑战。2 诚然,人们已经采取了诸多努力,来拟订一套水资源管理的指标和政策,以满足人和社会对水的需求,但仍需努力采取更多措施,向更好的水资源管理迈进。此外,水问题跨越了从地方到全球的各个方面,水资源管理是否得当,成为难以预测的主要因素之一。3

联合国教育、科学及文化组织(教科文组织)作为唯一一个承担倡导水科学任务的联合国专门机构,通过其国际水文计划(IHP),继续发挥关键作用,帮助和指导成员国从事与水相关的科学研究、保全、保护、管理和政策工作。国际水文计划已经从一个国际协调的水文研究计划演变成一个无所不包、整体性的计划,其目的是促进教育和能力建设,并加强水资源的管理和治理。国际水文计划促进在集水区管理中采取跨学科综合办法,结合水资源的社会维度,并促进和发展水文和淡水科学的国际研究。该计划通过各中心和水资源教席,促进新一代科学家,尤其是来自发展中国家的科学家,跨越政治边界进行对话,开展合作并分享数据、科学知识和技术。

教科文组织正在主办和领导世界水资源评估方案,这是联合国水机制的一个旗舰方案。国际水文计划还得到多个机构的支持,包括一个由18个与水相关的中心组成的网络、位于荷兰德尔夫特的教科文组织-IHE水教育学院,以及29个与水相关的教科文组织教席和姊妹大学结对和网络计划。国际水文计划将与其成员国一道,执行名为“水安全:应对地方、区域和全球挑战”的第八阶段战略计划(IHP-VIII,2014-2021),该计划将应对可持续发展方面的挑战。2013国际水合作年是一次理想的契机,可以借此提高人们对水在可持续发展中角色的认识。为实现这一目的,应确保本国际年的活动重视各个水行为主体、利益攸关方和决策者之间的国际国内合作。

全球挑战

由于地球气候系统的自然多变性和人类活动对气候系统的改变,水资源状况正在持续变化。水循环通过陆地表面进行调节,而陆地表面还受到人类活动的影响,比如人口增长、经济发展和控制资源的需要,这些又会影响对水的需求。4根据政府间气候变化专门委员会(气候专委会)2007年的报告,在不堪重负的江河流域生活的人数预估会大大增加。此外,在干旱和半干旱地区,气候变化特别容易对淡水造成影响。气候专委会还指出,到2020年,非洲将有7 500万至2.5亿人可能面临由气候变化引起的更为严重的水压力。如果加上需求量的增加,这将对生计产生不利影响,并加剧与水有关的问题。气候变化在亚洲引起的最严重的潜在威胁是缺水,尤其以南亚、东亚和东南亚地区的大江大河流域为甚。到2020年,在整个欧洲,滨海地区的冬季洪水和洪暴灾害可能增加。偏暖和较干燥的气候状况将导致更加频繁的持续干旱。到21世纪70年代,在欧洲南部和东南部,当前百年一遇的大旱将变为50年一遇或者更加频繁。到21世纪20年代,在拉丁美洲,由于气候变化的影响,缺水人数估计将达到700万至7 700万人。此外,气候变化很可能制约北美洲已经被密集利用的水资源,并与其它方面的压力相互作用。5

国际水文计划何去何从

在此背景下,由于水资源日益稀缺,加上由此对人口、能源、粮食和生态系统造成的影响,在保障供水方面水资源构成的挑战正成为各国政府都要面对的全球性问题。水的数量和质量不足,会对减贫和经济复苏造成负面影响,导致健康不佳和生产率低下、粮食短缺及经济发展受到限制。即便全球水的总量足以满足全球和每年的平均水需求量,水资源在时空分布上的差异正在给严重缺水地区的许多人构成严峻挑战。除影响水资源的自然因素外,人类活动已成为对地球水资源系统造成压力的主要原因。人类发展和经济增长使世界人口在20世纪增长了两倍,因而加大了当地和区域供水的压力,影响了水和卫生设施的发展。这些压力又受到诸如技术进步、机构及资金条件、全球变化等因素的影响。

今后50年,世界人口预计将增长约30%,大部分人口增长集中在城市地区。2008至2100年间,世界人口增长的60%以上将发生在撒哈拉以南的非洲和南亚,分别占世界人口增长的32%和30%。2100年,这两个地区的人口总和预计将占到世界人口的一半。针对这些因素,需要采取更具有创新性的方式管理水资源,这尤其是因为社会经济体系对制定适应性和可持续的水管理战略来降低人和生态的脆弱性至关重要。6 此外,全世界有276个国际江河流域,其中23%在非洲,22%在亚洲,25%在欧洲,17%在北美洲,13%在南美洲。加起来,共有148个国家的领土与别国至少共享一个流域。

这些挑战是全球性的,没有任何一个机构或国家可以单独面对这些挑战。需要通过国际科学合作,让研究机构、大学、各国政府、联合国机构、非政府组织和国家或国际协会等所有行为主体携起手来。科学与社会间的差距巨大,需要扩大国际联合科学研究及国际合作,以保障供水为目标,提供解决方案,实现转变。水文界的巨大挑战是,在一个持续变化的环境中携手找到合适且及时的适应措施。

国际水合作年

2010年12月,联合国大会宣布2013年为联合国国际水合作年。大会还决定,2013年3月22日的世界水日的重点是水合作这一主题,以进一步强调该主题的重要性,尤其突出第20个世界水日的重要性。联合国水机制作为加强联合国各机构水问题协调一致的联合国机制,授权教科文组织与联合国其他机构合作,领头协调举办国际水合作年和世界水日的各项活动。2013年2月11日,教科文组织举办的一场高级别活动启动了国际水合作年。国际水合作年将在世界范围内提倡水合作,提高对水问题的认识并加强合作,突出在水需求不断上升的背景下水资源管理面临的挑战。国际水合作年的活动还关注人人享有供水保障和跨界水域的合理有效管理等主要问题。除其他宗旨和目标外,通过国际水合作年的活动,希望在所有层面上与关键利益攸关方加强关于水问题的对话与合作。

 注释

1.    International Institute for Applied System Analysis (2013), Water Futures and Solutions: World Water Scenarios, 网址:http://www.iiasa.ac.at/ web/home/research/global-water-futures-and-solutions--world-water- scen.
en.html, 2013年2月4日访问.

2.    Gupta, A. (2001),Challenges and Opportunities for Water Resources Management in Southeast Asia, Hydrological Sciences Journal 46(6).

3.    Varady, Robert G., Katherine Meehan, John Rodda, Matthew Iles-Shih, and Emily McGovern (2008),Strengthening Global Water Initiatives to Sustain world Water Governance.

4.    《2012年世界水发展报告》,第15章“资源状况:数量”。

5.    政府间气候变化专门委员会(2007),《气候变化2007:影响、适应和脆弱性》,政府间气候变化专门委员会第四次评估报告第二工作组的报告决策者摘要和技术摘要。

6.    《国际水文计划第八阶段战略计划(2014-2021年)》(2012),“水安全:应对地方、区域和全球挑战”,教科文组织国际水文计划水科学司。