Познать и полюбить океан

Парусник экспедиции под названием «Морской дракон» отправляется на поиски круговорота в северной части Тихого океана. Март 2012 года. ©DAVE CORNTHWAITE

 

Эмили Пенн

Я проснулась среди ночи от глухого стука о борта нашей лодки. Мы выбежали на палубу и увидели, что лодка окружена пластиковыми предметами, скопившимися в водах океана. Как это возможно? Мы же в тысяче миль от суши! Ближайшие к нам люди находились на Международной космической станции, которая вращается по орбите Земли. И всё же вокруг мы видели следы деятельности человека — даже в самом глухом уголке планеты мы оказались окружены мусором.

Я как раз окончила университет и занималась переездом в Австралию, и этот случай натолкнул меня на мысль: что если путешествовать по миру на корабле и устанавливать связь между людьми — учеными, активистами — и океаном, изучая экологические проблемы моря от экватора до полюсов.

Находясь в море, я собственными глазами видела, как гибнет рыбное хозяйство, как токсичные химические вещества накапливаются в морских организмах, как островное население питается импортируемыми фасованными продуктами и как остро стоит проблема загрязнения моря пластиком. Мы делали остановки на небольших островах и обнаруживали, что местное население больше не ловит рыбу, чтобы прокормить свою семью, потому что их рыбный промысел погубило коммерческое рыболовство. Они не могут выращивать злаки — повышение уровня моря привело к тому, что почва стала слишком соленой. Поэтому местное население зависит от импорта пищевых продуктов, которые прибывают на острова упакованными в странный новый материал — пластик.

У местного населения нет средств утилизации этого мусора, поэтому пластик выкидывают на берег или в океан, а зачастую просто сжигают. Я до сих пор чувствую вонь горящего пластика. Решив выяснить, почему горящий пластик испускает столь неприятный запах, я узнала о существовании таких химических веществ, как диоксины, которые образуются в результате неполного сгорания отходов. Они имеют канцерогенное действие и способны накапливаться в организме человека.

Так я поставила перед собой первую цель — искоренить сжигание пластика на островах Тонга.

МИССИЯ «ТОНГА»

Сначала пришлось изменить мышление. Начав учить тонганский, я выяснила, что у жителей этих островов в южной части Тихого океана нет слова для обозначения мусорного бака. В их культуре отсутствовало понимание того, что удаление мусора должно быть определенным образом организовано: до недавних пор в этом не было нужды, ведь органические отходы можно было просто бросить на землю. Надо было не только создать инфраструктуру, но и изменить мышление, встроив в него понимание специфики этого химического материала.

Полгода работы и обучения местных жителей вылились в грандиозную чистку. Вместе с 3 тысячами добровольцев мы собрали 56 тонн мусора всего за 5 часов.

Такое количество отходов поразило меня до глубины души. Среди мусора, который мы собрали, были не только местные отходы, но и мусор, который океан ежедневно выносит на берег. Некоторые этикетки были написаны на неизвестных мне языках. У меня появились новые вопросы: откуда взялся весь этот пластик, как он попал на эти далекие острова в Тихом океане?

И я начала интересоваться тем, как мы потребляем пластик.

Проблемы с использованием пластмассы и полиэтилена

Оказывается, в мире каждую минуту используется почти 2 миллиона полиэтиленовых пакетов1. Обычно они используются всего лишь один раз, иногда два раза, в лучшем случае — три. Затем пакеты выкидывают. Пластмасса — удивительный материал, почти не подверженный разрушению. Мы используем его для производства полиэтиленовых пакетов и пластиковых бутылок, которые выбрасываются после того, как их употребили всего лишь один раз. Подобное несоответствие между научными достижениями в создании и совершенствовании этого уникального материала и небрежностью и расточительством в его использовании приводит к накоплению огромного количества мусора, который больше никуда не годится и ничего не стоит.

И всё же, подумала я, неужели нельзя попытаться переработать отходы из пластмассы? Оказывается, нет. В Соединенных Штатах Америки перерабатывается менее 10 процентов пластиковых отходов2. Посетив центр вторичной переработки, я поняла, почему эта цифра так невысока. Пластик — общее название для целого ряда материалов, у каждого из которых свои свойства, и, соответственно, свое химическое строение. Для того чтобы переработать отходы из этих материалов, их необходимо сначала очистить и рассортировать, а это долгий и дорогостоящий процесс, требующий огромного количества энергии и воды. Кроме того, необходимо, чтобы потребитель согласился платить больше за переработанный материал, отказавшись от более дешевого непереработанного пластика.

Использованные пластмасса и полиэтилен, которые больше негде применить, накапливаются — неудивительно, что ежегодно до 8 миллионов тонн отходов из этих материалов смывается в океан.

Я узнала, куда попадают предметы из пластика после использования, как их переносят океанические течения и как они накапливаются в пяти местах — океанических круговоротах в субтропическом поясе. В центре океанического круговорота (цикла замкнутых течений) океан спокоен, и всё, что попадает внутрь, — и органический мусор, и пластик — скапливается в центре. Я узнала о плавучих «островах» пластика, но чем больше я получала информации, тем больше понимала, как мало мы знаем.

Так я поставила следующую цель: добраться до этих зон и понять, что они из себя представляют.

В ЦЕНТР КРУГОВОРОТА

Мы отправились на поиски скоплений пластика, надеясь, что дрейфующий мусор можно захватить и отбуксировать к суше для переработки. Вскоре мы поняли, что пластиковые отходы меньше, чем мы думали. Они не просто скапливаются и дрейфуют в поверхностных водах. Под действием ультрафиолета они распадаются на крошечные фрагменты. Какие-то отходы тонут, другие поглощают морские обитатели4. Я много путешествовала по всему миру и обнаружила, что загрязнение океана происходит повсеместно — не только в круговоротах, но и во всех его частях, от тропиков до Арктики. Можно сказать, что наши океаны превратились в похлебку из пластика.

Чаще всего скопления мусора нельзя увидеть на поверхности невооруженным глазом, поэтому кажется, что море чище, чем есть на самом деле, а крупномасштабная очистка океана становится крайне сложной задачей. Для того чтобы лучше изучить эту проблему, мы использовали мелкие сети. Доставая сети, мы каждый раз находили сотни мелких фрагментов пластика.

Мы проанализировали полученные образцы пластика. Меня поразило то, как сложно отличить пластик от планктона. Интересно, подумала я, как рыба, питающаяся планктоном, определяет, что есть что. Мы выловили рыбу и обнаружили пластик у нее в желудке.

Это породило множество новых вопросов. Мы задумались о том, как влияет пластик на окружающую среду, присутствуя в ней физически, а также о том, какое химическое воздействие он оказывает. Учитывая то, что пластик встраивается в пищевую цепочку, одним из звеньев которой являемся мы, могут ли токсичные химические вещества попадать внутрь человеческого организма?

ЯД ВНУТРИ

Я решила сделать анализ крови на содержание токсичных химикатов. В сотрудничестве с Кампанией Организации Объединенных Наций за безопасную планету5 мы выбрали 35 химических веществ, запрещенных по причине их токсичности для человека и окружающей среды. Из этих 35 веществ 29 были обнаружены в моем организме.

Это стало для меня переломным моментом. Обсуждая экологические проблемы, мы часто говорим о том, что происходит где-то далеко, с какими-то незнакомыми нам людьми, когда-то в далеком будущем. Тем временем, и в моем и, скорее всего, в вашем организме присутствуют следы химического загрязнения окружающей среды, от которых мы никогда не сможем избавиться. И хотя концентрация этих химических веществ в моем организме пока не слишком велика, это свидетельствует о том, что человечество идет в опасном направлении.

РЕШЕНИЕ

«Если бы у меня был один час для решения какой-то проблемы и моя жизнь зависела бы от ее разрешения, я бы потратил первые 55 минут на то, чтобы сформулировать вопрос; потому что если ты задаешь правильный вопрос, проблему можно разрешить менее чем за 5 минут».

                                                                                                                                     Альберт Эйнштейн

Изучить, понять и распространить знания — вот основные меры, которые помогут нам восстановить экосистему океана. Мы столкнулись с серьезными проблемами, но чем больше времени я провожу в море, тем лучше я понимаю, что решения необходимо принимать на земле.

Для этой проблемы есть решения на каждом ее этапе: от источника до океана, от проектирования изделий до утилизации отходов. Но для того чтобы эти проблемы были решены в долгосрочной перспективе, необходимо устранить первопричину. Надо работать с источником проблем. Эту работу необходимо вести во всех общественных секторах, работая с проектировщиками промышленных предприятий, сотрудниками государственных директивных органов и каждым членом общества как потребителем.

Если мы хотим, чтобы будущие поколения смогли использовать океан в качестве источника пищи и энергии, в качестве транспортного пути и источника полезных ископаемых, необходимо пресечь загрязнение океана и изобрести более экологически рациональные способы использования этого жизненно важного ресурса. Во время своего путешествия я поняла, что лучше всего мы заботимся о том, к чему привязаны. Нам необходимо как можно скорее узнать нашу голубую планету лучше, для того чтобы вновь почувствовать нашу связь с ней и начать действовать.

Мы заботимся о том, что любим. Мы можем полюбить только то, что знаем.

 

Примечания

1             Earth Policy Institute, "Plastic bags fact sheet", С публикацией можно ознакомиться на веб-сайте: http://www.earth-policy.org/images/uploads/press_room/Plastic_Bags.pdf

(uploaded October 2014).

2             Gaelle Gourmelon, "Global plastic production rises, recycling lags, Worldwatch Institute, 28 January 2015. С публикацией можно ознакомиться на веб-сайте:http://www.worldwatch.org/node/14576.

3             Jenna R. Jambeck and others. Plastic waste inputs from land into the Ocean, Science, vol. 347, no. 6223 (13 February 2015), p.p. 768-771. С публикацией можно ознакомиться на веб-сайте:  http://science.sciencemag.org/content/347/6223/768.full.

4             United Nations Environment Programme, "UN declares war on ocean plastic", 23 February 2017. С публикацией можно ознакомиться на веб-сайте: http://www.unep.org/newscentre/un-declares-war-ocean-plastic.

5             Safe Planet: the United Nations Campaign for Responsibility on Hazardous Chemicals and Wastes, background note. С публикацией можно ознакомиться на веб-сайте:  http://networking.pops.int/portals/0/VivoIndexItem/Index2482/SafePlanet_... (accessed April 2017).