Les nouvelles technologies : Vers quoi mènent-elles ?

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Vol. LV Nos. 3 & 4 2018

Ce numéro traite des nouvelles technologies et de leurs avantages potentiels pour l'humanité, ainsi que de leur utilisation croissante pour faire avancer le Programme 2030. Il explore les promesses de notre ère numérique, tout en posant d'importantes questions sur la voie vers laquelle elles nous mènent, et comment leur utilisation abusive pourrait également entraîner une augmentation des inégalités et des conflits.

Cette dernière édition imprimée de la Chronique de l’ONU est consacrée aux nouvelles technologies et à leur utilisation croissante pour la réalisation du Programme 2030. Dans cette édition spéciale plus étendue, les 17 articles écrits par de hauts responsables du système des Nations Unies ainsi que par d’autres leaders d'opinion explorent les promesses de notre ère numérique tout en posant la question importante de savoir où vont nous mener ces technologies.

Ce que nous comprenons beaucoup moins, ce sont les conséquences que ces changements auront aux niveaux social, politique et psychologique, sur la relation entre le citoyen et l’État, la conduite des conflits, nos économies, pour notre psychique et sur les droits de l’homme.

A military robot.                                                                                                   ©FUTUREATLAS.COM

Il était donc normal que ces avancées en matière d’autonomie intelligente des systèmes numériques attireraient l’attention des gouvernements, des scientifiques et de la société civile concernés par le déploiement et l’utilisation possibles des armes létales autonomes. Il fallait une instance pour débattre de ces questions et commencer à élaborer une vision commune concernant les solutions possibles.

Nous sommes aujourd’hui à la veille de changements technologiques sans précédent. Dans des domaines allant de la robotique et de l’intelligence artificielle (IA) aux sciences des matériaux et de la vie, les prochaines décennies sont porteuses d’innovations qui peuvent contribuer à promouvoir la paix, à protéger notre planète et à nous attaquer aux causes profondes de la souffrance dans le monde.

Saamatou Bangou, a malnourished 7-month-old, is being fed with ready-to-use therapeutic food in Sector 7 Health Center, a division of Fada N'gourma, the capital of eastern Burkina Faso. March 12, 2012.

L’innovation et l’essor de la technologie numérique ont changé à jamais la façon dont nous travaillons, interagissons, créons et partageons l’information. Les technologies innovantes changent aussi la façon dont le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF) soutient les enfants et les jeunes dans le monde.

Robot ©MAXPIXEL

Les transformations résultant de la révolution technologique et, en particulier, des développements de l’IA, touchent tous les aspects du domaine d’expertise de l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO). L’éducation est déjà transformée en profondeur par l’IA.

Les organismes de normalisation, comme l’Union internationale des télécommunications (UIT), sont des organismes dont les activités premières incluent la collaboration et la coopération nécessaires à l’établissement des normes internationales.

A farmer village outside of Dodoma, Tanzania. ©Flickr/C. Schubert (CCAFS)

Nous vivons dans un monde d’ingéniosité technologique fascinant mais, malheureusement, nous n’en profitons pas tous. Beaucoup ont déjà été laissés sur le côté et risquent d’être encore plus à la traîne, en raison des inégalités politiques, économiques et sociales qui s’accentuent rapidement.

Camila Gonzalez studying at home on a computer she received through Uruguay's "One Laptop per Child" Programme.  ©PABLO LA ROSA. 25 June 2009.

Imaginez un monde libéré de la faim, où tous les enfants seraient scolarisés et où personne ne mourrait d’une maladie contagieuse. Il ne s’agit pas d’un rêve utopique, mais de notre vision commune d’une société où personne n’est laissé pour compte.

A solar data analyst at work in Kenya. ©Wikimedia Commons/DWALSH3

Les technologies de l’information et de la télécommunication (TIC) touchent pratiquement tous les aspects de notre vie. Il y a une décennie, sur certaines parties de la planète, leur accès était considéré comme un luxe. Aujourd’hui, il est largement reconnu que pour stimuler les progrès, en particulier, les objectifs de développement durable (ODD), il est nécessaire qu'elles soient accessibles à tous et à un coût abordable.

Pulse Lab Kampala is working on a project to gauge via radio the quality of health-service delivery in Uganda, March 2017.           ©UN Global Pulse

L’initiative Global Pulse de l’ONU a été créée en 2009 pour apporter un appui aux Nations Unies dans l’exploitation des mégadonnées et l’analyse des données utilisées pour le développement durable et l’action humanitaire.

L’humanité est à la croisée des chemins : nous faisons face à la fois aux opportunités offertes par un ensemble de technologies puissantes et naissantes qui transformeront radicalement notre façon de vivre, et aussi aux défis qu’elles posent.

GATSBII (Georgia Tech Service Bot with Interactive Intelligence) hands a research participant a medication bottle. Atlanta, Georgia, United States, 2011.  ©KEITH BUJAK/ GEORGIA TECH NEWS CENTER

La numérisation progressive du monde a une incidence sans précédent sur toutes les sphères de notre vie. Au cours des 20 dernières années, la technologie a touché chaque secteur de la société moderne et l’utilisation de la technologie numérique, en particulier, est devenue partie intégrante de la vie quotidienne.

Nous sommes aujourd’hui à une période liminale dans le domaine des technologies numériques. Par le passé, l’accès à la puissance informatique ne bénéficiait pratiquement qu’aux sociétés.

Two women look up at security cameras in Toronto, Canada. ©UNSPLASH/Matthew Henry

Si ces tendances peuvent libérer un énorme potentiel pour l’humanité, la convergence de l’IA et des nouvelles technologies pose aussi des risques sans précédent pour la sécurité mondiale. En particulier, elles représentent des défis pour le système multilatéral et les Nations Unies, qui agissent au niveau inter-étatique.

©Maxpixel

Dans un monde connecté, les données partagées à une grande échelle et pour de nombreuses raisons signifient que nos informations personnelles sont de plus en plus mises en danger et utilisées à mauvais escient.

Residents of Kasungu, in central Malawi, gather during a demonstration of unmanned aerial vehicle (drone) technology. The Government of Malawi and UNICEF are testing the use of drones for humanitarian purposes. 28 June 2017. © UNICEF/UN070228/Chisiza

La réalisation des ODD est un marathon, pas une course, mais lorsque nous touchons le mur, les innovations qui sont susceptibles de changer la donne peuvent nous aider à le franchir à une vitesse inégalée et à une échelle sans précédent.

Successful deployment of 1KUNS-PF (Kenyan Satellite, selected as the first round of KiboCUBE) from the ISS Kibo Module, May 2018. ©JAXA

Pour évaluer l’impact des technologies spatiales sur les objectifs de développement durable (ODD), l’UNOOSA s’est associé à l’Agence européenne du système mondial de navigation par satellite dans une étude menée en 2018, démontrant que 65 des 169 cibles des ODD bénéficiaient directement de l’utilisation des systèmes d’observation de la Terre et des systèmes de navigation par satellite.