Una conferencia para #SalvarNuestrosOcéanos

Del 5 al 9 de junio de 2017, las Naciones Unidas van a celebrar un importante encuentro para promover la sostenibilidad de los océanos. La Conferencia de las Naciones Unidas para Apoyar la Consecución del Objetivo de Desarrollo Sostenible 14: Conservar y utilizar sosteniblemente los océanos, los mares y los recursos marinos para el desarrollo sostenible —más conocida como la Conferencia sobre los Océanos— será el primer foro de las Naciones Unidas sobre el tema y un paso importante para revertir el deterioro de nuestros océanos.

NUESTROS OCÉANOS ESTÁN EN PELIGRO

Nuestros océanos están en grave peligro. Las actividades humanas tienen un enorme impacto sobre los océanos y afectan a todos sus aspectos, desde la viabilidad de los hábitats marinos hasta la calidad y la temperatura del agua, la salud de la vida marina y la disponibilidad permanente de alimentos marinos. Esto, a su vez, afecta a la erradicación de la pobreza, el crecimiento económico, los medios de subsistencia y el empleo sostenibles, la seguridad alimentaria mundial, la salud humana y la regulación del clima. Lo que ocurre en los océanos afecta a nuestra vida cotidiana y a la salud de nuestro planeta, y lo que nosotros hacemos repercute en gran medida en los océanos.

Miles de millones de personas dependen de los océanos como principal fuente de alimentos y millones de personas más se ganan la vida en el mar. Importantes actividades económicas como el turismo y el comercio dependen de la salud de los océanos. Los océanos son también el principal regulador del clima mundial. Proporcionan la mitad del oxígeno que respiramos y absorben una tercera parte del dióxido de carbono que producimos.

A pesar de su papel clave para el mantenimiento de la vida en este mundo, nuestros océanos están cada vez más amenazados, degradados o destruidos por las actividades humanas, lo que reduce su capacidad para proporcionar los esenciales servicios de los ecosistemas.

En la actualidad, el 30% de las poblaciones de peces del mundo están sobreexplotadas, y más del 50% están plenamente explotadas. Los hábitats costeros están sometidos a presión y, como consecuencia, aproximadamente el 20% de los arrecifes de coral han desaparecido y otro 20% está en grave deterioro. Solamente los desechos plásticos matan todos los años hasta 1 millón de aves marinas, 100.000 mamíferos marinos e innumerables peces. Se calcula que el 80% de la contaminación marina proviene de las actividades realizadas en tierra.

Además, los grupos vulnerables, en particular las personas que viven en la pobreza, las mujeres, los niños y los pueblos indígenas, son los más afectados, al igual que las comunidades costeras y los países con una alta dependencia de los océanos y sus recursos marinos, como los pequeños Estados insulares en desarrollo.

Sabemos que los océanos, que ocupan tres cuartas partes de la superficie de la Tierra, constituyen un componente integrado y esencial del ecosistema de nuestro planeta y son fundamentales para el desarrollo sostenible. Teniendo esto presente, la Conferencia sobre los Océanos se celebra en apoyo de la consecución del Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) 14, cuya finalidad es conservar y utilizar sosteniblemente los océanos, los mares y los recursos marinos para el desarrollo sostenible. Pero además, las medidas que se adoptarán para alcanzar este ODS redundarán también en apoyo de las iniciativas emprendidas para lograr los demás ODS, ya que todos están interrelacionados. Los océanos son importantes para todos nosotros, independientemente de quiénes seamos o dónde vivamos, y nosotros también desempeñamos un papel importante para los océanos.

LA CONFERENCIA SOBRE LOS OCÉANOS

La Conferencia sobre los Océanos brindará a los países, el sistema de las Naciones Unidas, las organizaciones intergubernamentales y no gubernamentales, así como al sector privado, los medios de comunicación y el público en general, una oportunidad única para emprender medidas urgentes y tangibles encaminadas a invertir el ciclo del deterioro oceánico.

La Conferencia no solamente permitirá tomar conciencia sobre el estado de los océanos, sino también realizar un llamamiento mundial a la acción, mantener nuevos diálogos y establecer nuevas alianzas para poner en práctica las soluciones. Además, muchos participantes anunciarán nuevos compromisos voluntarios para hacer frente a los problemas de los océanos. De hecho, a finales de marzo de 2017 se han registrado ya unos 30 compromisos.

DIÁLOGOS DE ALTO NIVEL ENTRE MÚLTIPLES INTERESADOS Y ASOCIADOS

Durante la Conferencia se celebrarán siete diálogos de alto nivel entre múltiples interesados y asociados sobre los siguientes temas:

1.     La lucha contra la contaminación marina.

2.     La gestión, la protección, la conservación y la recuperación de los ecosistemas marinos y costeros.

3.     La reducción al mínimo de la acidificación de los océanos y la lucha contra este fenómeno.

4.     El modo de lograr que la pesca sea sostenible.

5.     El aumento de los beneficios económicos para los pequeños Estados insulares en desarrollo y los países menos adelantados y el acceso de los pescadores artesanales a los recursos marinos y a los mercados.

6.     La ampliación de los conocimientos científicos, el desarrollo de la capacidad de investigación y la transferencia de tecnología marina.

7.     La necesidad de mejorar la conservación y el uso sostenible de los océanos y sus recursos aplicando el derecho internacional reflejado en la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar.

PRINCIPALES RESULTADOS DE LA CONFERENCIA

De la Conferencia sobre los Océanos se esperan tres resultados fundamentales. Los Estados Miembros de las Naciones Unidas aprobarán por consenso un "llamamiento a la acción". Este documento contendrá una declaración práctica, concreta y orientada a establecer el rumbo hacia un futuro más sostenible para nuestros océanos.

La Conferencia no solo versará sobre lo que los Gobiernos pueden hacer para mejorar el estado de los océanos, sino también sobre cómo podemos todos contribuir, por pequeña o importante que sea nuestra aportación. Por tanto, otro de los principales resultados de la Conferencia, que se incluirá en su informe, será un listado de compromisos voluntarios relativos al logro del ODS 14. Los compromisos voluntarios son iniciativas que deben emprender los Gobiernos, el sistema de las Naciones Unidas, las instituciones financieras, la sociedad civil, las instituciones académicas y de investigación, la comunidad científica y el sector privado. Dichas iniciativas pueden consistir en diversos proyectos locales, regionales, nacionales y mundiales que aborden las distintas metas del ODS 14, desde esfuerzos por proteger el medio marino hasta medidas para reducir la contaminación marina y hacer frente al impacto de la acidificación de los océanos. Las Naciones Unidas han puesto en marcha un proceso para registrar en línea los compromisos voluntarios. Animo a todos los que asuman un compromiso a registrarlo1.

El informe de la Conferencia incluirá también el resumen de los copresidentes sobre los diálogos de alto nivel entre múltiples interesados y asociados, otro resultado importante. Estos diálogos abordarán todas las metas del ODS 142 con el propósito de fortalecer la cooperación, ampliar y reproducir las iniciativas que den buenos resultados y establecer nuevas alianzas específicas que permitan avanzar hacia el logro del ODS.

ES URGENTE HACER PROGRESOS

Es preciso hacer progresos, y hay muchas medidas que pueden adoptarse de forma inmediata. Entre ellas, la prevención y la limpieza de la contaminación marina, como por ejemplo la retirada de las islas de desechos plásticos, cada vez más grandes, que circulan por los océanos. También es urgente adoptar medidas para reducir la contaminación terrestre, que representa el 80% de la contaminación marina, en particular reduciendo la escorrentía de tierras agrícolas que termina finalmente en los océanos y que provoca las llamadas "zonas muertas".

Se requieren medidas para poner fin a la sobrepesca, la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada y las prácticas pesqueras destructivas. Debemos actuar para gestionar, proteger y conservar de manera sostenible los ecosistemas marinos y costeros, intensificando los esfuerzos comunitarios de conservación y mediante otras medidas como la educación y la sensibilización.

Tenemos que aplicar el Acuerdo de París sobre el cambio climático. Tendremos que reducir las emisiones que están provocando cambios en nuestros océanos y adoptar medidas que refuercen la resiliencia a los impactos de la acidificación de los océanos y el cambio climático, como el aumento del nivel del mar.

Los problemas que afectan a los océanos son también nuestros problemas. El bienestar y la salud de los seres humanos, la prosperidad económica y la estabilidad del clima dependen de la salud de los océanos. Las medidas que adoptemos hoy para resolver los problemas de los océanos contribuirán también a promover el desarrollo sostenible, que es esencial para lograr un mundo más igualitario y pacífico.

Para obtener más información sobre la Conferencia sobre los Océanos, consúltese https://oceanconference.un.org/.

Notas

1      Los compromisos voluntarios relativos a la Conferencia sobre los Océanos pueden registrase en el sitio web https://oceanconference.un.org/commitments/.

2      La información sobre las metas e indicadores del ODS 14 está disponible en https://sustainabledevelopment.un.org/sdg14#targets.