Un mar de islas: cómo trabaja un grupo regional de Estados del Pacífico para lograr el Objetivo de Desarrollo Sostenible 14

Monte Tavurvur, una parte del volcán caldera de Rabaul, en Papua Nueva Guinea. © WIKIPEDIA COMMONS​

EL OCÉANO PACÍFICO

La salud de nuestros océanos es fundamental para la salud de nuestro planeta. El 98% de la superficie ocupada por países y territorios de las islas del Pacífico es océano. Dada nuestra situación geográfica, a veces nos referimos a nosotros mismos como "Estados custodios del gran océano". El océano Pacífico está en lo más profundo de nuestra cultura, y dependemos de él para nuestra alimentación, obtención de ingresos, empleo, transporte y desarrollo económico.

Hay tensiones inherentes a esta relación. El océano nos une y nos divide. Nos conecta y nos separa, nos sostiene y, al mismo tiempo, puede amenazar nuestra propia existencia. Estas tensiones nos alientan a trabajar unidos por el bien de nuestros pueblos. El océano ha impulsado el regionalismo.

Durante decenios hemos sido testigos de la sobrepesca, una carga mayor de contaminación, el calentamiento de la temperatura del agua y el aumento del nivel del mar. Todos estos factores provocan efectos gravemente dañinos en el océano y sus ecosistemas. Pero también hemos podido comprobar que el océano tiene una capacidad increíble de adaptación y regeneración, si se le da la oportunidad.

La Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible y los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) brindan una gran oportunidad para afrontar la urgente necesidad de centrarnos en la salud, la integridad y la longevidad de los océanos de nuestro mundo. El ODS 14, que trata de la vida submarina, nos infunde esperanza en que los océanos puedan mantenernos y alimentarnos como siempre han hecho. Esto requiere replantear la forma en que gestionamos de forma sostenible nuestros recursos oceánicos. Reconocemos que debe producirse un auténtico cambio transformador de actitudes y comportamientos. Debemos unirnos si queremos avanzar como mejores ciudadanos, comunidades, Gobiernos y países.

Realizar progresos hacia el logro del ODS 14 será más difícil que cumplir casi cualquier otro objetivo, dado que el 70% de la superficie de nuestro planeta es océano y que los ecosistemas que viven en él son esenciales para la vida misma. Simplemente, no tenemos más remedio que hacerlo mejor.

El océano Pacífico forma parte de nuestra vida, y desde siempre ha sido nuestro maestro. Durante generaciones hemos observado y respetado su maná, compartiendo lo que hemos aprendido de nuestros antepasados ​con nuestros hijos. Pero, dicho esto, reconocemos que nuestros conocimientos tradicionales deben complementarse con la ciencia y la tecnología, que ofrecen nuevos enfoques para la conservación y ordenación sostenibles de nuestro océano mientras nos adaptamos a un entorno que cambia rápidamente. Es vital que participemos activamente en las innovaciones y las ideas que están surgiendo y las apoyemos.

La ordenación sostenible de nuestro océano

No es sorprendente que el Foro de las Islas del Pacífico, la primera agrupación política de los países y territorios de las islas del Pacífico, haya demostrado un apoyo de larga data a la ordenación de nuestro océano. De hecho, el Derecho del Mar de las Naciones Unidas ya fue objeto de debate en la histórica primera reunión del Foro en 19711. Gracias al Foro, la región del Pacífico ya cuenta con un sistema integrado de ordenación del océano basado en la colaboración. La Política Regional de las Islas del Pacífico relativa a los Océanos2 promueve "el desarrollo, la gestión y la conservación sostenibles de los recursos marinos y costeros en la región del Pacífico" a través de cinco principios rectores basados en la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar3

El Marco para el Paisaje Oceánico del Pacífico4 impulsa iniciativas y medidas regionales que abarcan una superficie de unos 40 millones de km2 de ecosistemas oceánicos e insulares. Refuerza la Política Regional de las Islas del Pacífico relativa a los Océanos mediante la introducción de disposiciones más estrictas en materia de coordinación, asignación de recursos y cumplimiento. También aspira a proteger, gestionar y mantener la integridad cultural y natural del océano para las generaciones presentes y futuras de la comunidad mundial5. En su espíritu hay un deseo de crear un sentimiento de orgullo, promover el liderazgo, aprender y reforzar la cooperación para conservar el medio oceánico.

Más recientemente, los dirigentes del Foro aprobaron la Declaración de Palau sobre "El océano: vida y futuro" (2014)6 y la Declaración de Ponapé sobre los Océanos: "Una vía hacia la sostenibilidad" (2016)7. Ambas declaraciones hablan de la interrelación entre el océano y la vida de los habitantes del Pacífico, así como de nuestro compromiso permanente de cuidar el océano por nuestro propio bien. 

El renovado enfoque de la política oceánica, concretado en los esfuerzos realizados para cumplir el ODS 14, nos permite seguir valiéndonos de las directrices y los compromisos políticos actuales.

La Comisionada para el Océano Pacífico

El Foro de las Islas del Pacífico considera que, para lograr avances en la agenda oceánica, es esencial establecer alianzas genuinas, apropiadas y duraderas. Reconociendo que estas alianzas deben trascender los Gobiernos, el Foro creó en 2014 la Oficina del Comisionado para el Océano Pacífico.

Como Comisionada, entre mis responsabilidades está la de representar y defender a alto nivel las prioridades, decisiones y procesos relativos al océano Pacífico. Mi Oficina trabaja para unir a los países y territorios del Pacífico reforzando la coordinación, la colaboración y la integración de las cuestiones oceánicas transversales, como la protección de la biodiversidad en las zonas situadas fuera de la jurisdicción nacional y la gestión basada en zonas. La Oficina también pretende mejorar la rendición de cuentas desarrollando enfoques coordinados de medición y presentación de informes, y analiza los vínculos existentes entre los océanos y el cambio climático para hacer lo posible por que la región del Pacífico esté preparada para afrontar los futuros desafíos ambientales.

La Alianza del Océano Pacífico

Uno de los principales logros de mi mandato como Comisionada para el Océano Pacífico ha sido coordinar el establecimiento de la Alianza del Océano Pacífico. La Alianza es una red de representantes de los sectores público y privado y de la sociedad civil que actúan conjuntamente para desarrollar nuevos enfoques de la ordenación integrada de los océanos.

Es una asociación abierta y voluntaria de intercambio de información y coordinación entre las partes interesadas que tiene un genuino interés por el desarrollo, la ordenación y la conservación sostenibles del océano Pacífico y sus recursos. La Alianza proporciona un espacio común para reunir a los organismos gubernamentales nacionales, las organizaciones regionales, del sector privado, de investigación y de la sociedad civil y las comunidades que antes no contaban con representación, para trabajar en las cuestiones oceánicas de manera coordinada. La Alianza es un mecanismo de consulta participativa en materia de formulación y cumplimiento de las políticas oceánicas, que coordina la prestación de asistencia técnica y apoyo en lo que se refiere al desarrollo, ordenación y conservación sostenibles del océano para los países y territorios de las islas del Pacífico.

Liderazgo en la ordenación del océano

Me siento orgullosa de los notables y demostrables logros que se han conseguido en el Pacífico promoviendo la innovación y con un liderazgo ejemplar. Cabe citar, entre otros, la efectiva, sostenible y económicamente beneficiosa iniciativa estratégica de los Estados partes en el Acuerdo de Nauru, una agrupación subregional que ha aumentado de forma considerable los ingresos obtenidos por los países miembros mediante la introducción del Sistema de Limitación de Días de Pesca para la pesca con redes de cerco en sus zonas económicas exclusivas. Este innovador enfoque de la ordenación pesquera ha resultado particularmente exitoso a la hora de inclinar la balanza del poder, control e influencia, y demuestra una mejor administración y una mayor sostenibilidad.

El Organismo de Pesca del Foro de las Islas del Pacífico supervisa el marco regional de seguimiento, control y vigilancia de la pesca del atún, que tiene prestigio mundial. El marco, que opera desde el Centro Regional de Vigilancia Pesquera de Honiara en las Islas Salomón, ha sido elogiado por su combinación de herramientas, programas, activos y actividades a nivel nacional y regional que logran valiosos resultados para sus miembros. 

Otro ejemplo regional es el enfoque adoptado por las comunidades locales para gestionar y utilizar de manera sostenible sus zonas marinas y costeras, sobre las que tienen derechos tradicionales o más recientemente adquiridos de tenencia o propiedad. Esta es la base del trabajo de la Locally Managed Marine Area Network y de iniciativas nacionales como las de Samoa y Tonga. Las lecciones aprendidas de estas experiencias son valiosos modelos para el futuro uso sostenible de los recursos oceánicos.

Enfrentarnos juntos a los desafíos

El océano es dinámico y trasciende las fronteras. Como tal, afecta a casi todas nuestras aspiraciones de desarrollo. En mi mente, el Pacífico es un continente azul. Un mar de islas.

Consideramos que todavía no hemos empezado a lograr el ODS 14. Ya han pasado decenios de inversión y aprendizaje en la ordenación integrada de los océanos, y nos corresponde a todos asegurarnos de que las comunidades compartan los conocimientos adquiridos con sus países y, a su vez, de que los países compartan dichos conocimientos con su región y de que las regiones los compartan con el mundo.

Hace mucho tiempo que sabemos que podemos lograr más cuando afrontamos juntos los desafíos comunes. La salud y el bienestar de nuestro océano constituyen un desafío existencial que exige unidad regional para afrontarlo. Como dijo el Primer Ministro de las Islas Salomón, Manassé Sogavare, "no podemos controlar los océanos, por tanto, debemos controlar el comportamiento de las personas que hacen uso de los océanos". En el Pacífico, esto es sabiduría ancestral. Considero que la voluntad renovada del ODS 14 y la energía que subyace en él permitirán al mundo comprender la conectividad, la complejidad y el valor del océano. Todos debemos comprender que nuestro comportamiento determinará en última instancia el destino de nuestros océanos. Para nosotros, pueblos del Pacífico, nuestro destino está inalterablemente vinculado a la salud de nuestro océano. 

Notas

1      Comunicado final conjunto: Foro del Pacífico Sur, Wellington (Nueva Zelandia), 5 a 7 de agosto de 1971, pág. 3. Disponible en http://www.forumsec.org/resources/uploads/attachments/documents/1971%20Communique-Wellington%205-7%20Aug.pdf.

2      Política y Marco Regional en materia de Océanos de las Islas del Pacífico para una Acción Estratégica Integrada (Noumea-Cedex (Nueva Caledonia), Secretaría de la Comunidad del Pacífico, 2005). Disponible en http://www.forumsec.org/resources/uploads/attachments/documents/PIROP.pdf.

3      Para obtener más información, véase la página web de la Secretaría del Foro de las Islas del Pacífico. Disponible en http://www.forumsec.org/pages.cfm/strategic-partnerships-coordination/pacific-oceanscape/key-ocean-policies-declarations.html?printerfriendly=true.

4      Cristelle Pratt y Hugh Govan, Our Sea of Islands, Our Livelihoods, Our Oceania. Framework for a Pacific Oceanscape: a Catalyst for Implementation of Ocean Policy (2010). Disponible en http://www.forumsec.org/resources/uploads/embeds/file/Oceanscape.pdf.

5      Para obtener más información, véase la página web de la Secretaría del Foro de las Islas del Pacífico. Disponible en http://www.forumsec.org/pages.cfm/strategic-partnerships-coordination/pacific-oceanscape/key-ocean-policies-declarations.html?printerfriendly=true.

6      Declaración de Palau sobre "El océano: vida y futuro" (2014). Disponible en http://www.forumsec.org/resources/uploads/attachments/documents/AnnexB_Palau_Declaration_on_The_Ocean_Life_and_Future.pdf.

7      Declaración de Ponapé sobre los Océanos: "Una vía hacia la sostenibilidad" (2016), Ponapé (Estados Federados de Micronesia), 11 de septiembre de 2016. Disponible en http://http://www.fsmpio.fm/announcements/forum/Annex3%20_A_Course_to_Sustainability.pdf.