Prefacio

Free diving world champion Umberto Pelizzari raises a flag to represent Sustainable Development Goal 14: Conserve and sustainably use the oceans, seas and marine resources for sustainable development—"Life below water"—off the coast of Formentera, Spain.  ©Global Goals Campaign/Enric Sala

A la Tierra se la ha denominado el Planeta Azul debido a su característica física más distintiva y única: los océanos. De hecho, el agua cubre más del 70% de la superficie de la Tierra. El medio marino mundial puede concebirse como un solo océano planetario. Es el hogar de incontables especies y proporciona alimentos y medios de subsistencia a miles de millones de personas. Nuestros océanos son parte integrante del complejo sistema que regula el clima y la composición del aire que respiramos. Son esenciales para la vida misma.

Pero hoy, la salud de nuestros océanos se está deteriorando. La sobrepesca y la contaminación han reducido la abundancia y la variedad de especies marinas. El cambio climático causado por las actividades humanas está provocando la acidificación de los océanos, el derretimiento del hielo polar y el aumento del nivel del mar, hechos que a su vez impactan en la biodiversidad y amenazan a las comunidades humanas costeras. Estos son solo algunos de los peligros que amenazan a los océanos y a la biosfera en su conjunto.

Reconociendo la urgencia de la situación, la comunidad internacional se está reuniendo para buscar soluciones comunes. Del 5 al 9 de junio de 2017 se celebrará, en la Sede de las Naciones Unidas en Nueva York, la Conferencia sobre los Océanos. En ella se aprobará un "llamamiento a la acción": una declaración intergubernamental encaminada a proteger los océanos, en consonancia con el Objetivo de Desarrollo Sostenible 14 —conservar y utilizar sosteniblemente los océanos, los mares y los recursos marinos para el desarrollo sostenible—. Además, Gobiernos, empresas y organizaciones de la sociedad civil se comprometerán voluntariamente a adoptar medidas.

Este número doble especial de la Crónica ONU, titulado "Nuestro océano, nuestro mundo", examina muchos de los problemas a que se enfrenta el ecosistema marino, e incluye artículos de 23 expertos y personalidades que participan activamente en la búsqueda de soluciones. Entre los destacados articulistas se encuentran Peter Thomson, Presidente de la Asamblea General, Amina J. Mohammed, Vicesecretaria General de las Naciones Unidas, Wu Hongbo, Secretario General Adjunto de Asuntos Económicos y Sociales y Secretario General de la Conferencia sobre los Océanos, y Leonardo DiCaprio, actor galardonado con el Óscar de la Academia y Mensajero de la Paz de las Naciones Unidas especialmente implicado en el cambio climático.

Esperamos que esta edición de la Crónica ONU contribuya a la labor de la Conferencia y al logro del Objetivo 14, del que dependerá el futuro de nuestro Planeta Azul.