Prólogo

La Ronda Street, Quito, Ecuador ©Diego Delso 

El mundo en que vivimos se halla inmerso en un rápido proceso de urbanización. Se prevé que, para 2050, el 66% de la población mundial vivirá en pueblos y ciudades. El crecimiento de las ciudades agrava los problemas asociados a la oferta de viviendas asequibles y el suministro de agua potable y del saneamiento adecuado, especialmente en el mundo en desarrollo. En la Conferencia de las Naciones Unidas sobre la Vivienda y el Desarrollo Urbano Sostenible (Hábitat III), que se celebrará en Quito (Ecuador) del 17 al 20 de octubre de 2016, los líderes mundiales examinarán y acordarán los mecanismos para hacer frente a las cuestiones acuciantes que las ciudades deben afrontar en la actualidad y en los años venideros.

Partiendo de los progresos realizados en Hábitat I, celebrada en Vancouver en 1976, y en Hábitat II, celebrada en Estambul en 1996, los Estados Miembros aprobarán en Quito la Nueva Agenda Urbana, un documento orientado a la acción que establecerá normas mundiales para el desarrollo urbano sostenible. La Agenda establecerá un nuevo paradigma para construir y gestionar las ciudades y para vivir en ellas, basándose en la cooperación entre los asociados, las partes interesadas y los agentes de las zonas urbanas a todos los niveles de gobierno, además del sector privado.

Bajo el tema “Los hábitos humanos, los hábitats humanos”, en esta edición de la Crónica ONU se ofrecen distintas perspectivas sobre la urbanización sostenible y el futuro de los asentamientos humanos. Se destaca el papel fundamental de los ciudadanos de las zonas urbanas, especialmente de las mujeres, en la planificación participativa y los programas de desarrollo, así como la aportación de los conocimientos locales tradicionales en la construcción de viviendas e infraestructuras resilientes en aldeas, pueblos y ciudades.

Han colaborado en este número Joan Clos, Director Ejecutivo del Programa de las Naciones Unidas para los Asentamientos Humanos (ONU-Hábitat) y Secretario General de Hábitat III, Anne Hidalgo, Alcaldesa de París y recién elegida Presidenta del Grupo de Ciudades Líderes del Clima C40, y Sarah Nandudu, Vicepresidenta de la Federación Nacional de Habitantes de Barrios Marginales de Uganda.

Esperamos que este número de la Crónica contribuya a inspirar los objetivos a largo plazo de Hábitat III y a revitalizar el debate mundial sobre el desarrollo urbano sostenible.