¿Por qué no debemos perder la oportunidad de participar en la 68.ª Conferencia de la Sociedad Civil de Naciones Unidas?

Una imagen de Salt Lake City, Utah, Estados Unidos de América, en la que tendrá lugar la 68.ª Conferencia de la Sociedad Civil de las Naciones Unidas que se celebrará del 26 al 28 de agosto de 2019.  Wikimedia Commons/Garrett

Son momentos apasionantes para los que organizamos la 68.ª Conferencia de la Sociedad Civil de Naciones Unidas (#UNCSC2019), que se celebrará del 26 al 28 de agosto de 2019 en Salt Lake City, Utah, Estados Unidos de América. Este año, el espacio principal para la participación de la sociedad civil de las Naciones Unidas abordará el tema «Ciudades y comunidades sostenibles e inclusivas». Ya que nos acercamos a la recta final de la gran celebración en Salt Lake City, podemos decir con orgullo que una serie de elementos convergen para dotar de especial importancia a la Conferencia de este año con el doble objetivo de conseguir marcos jurídicos internacionales a nivel local y de fortalecer el multilateralismo del siglo XXI para y por las personas de todo el mundo.

Las ciudades y las comunidades son laboratorios vivos en los que los retos y las oportunidades son centrales para que la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible y el Acuerdo de París sobre Cambio Climático sean tangibles. Las ciudades y las comunidades concentran a escala numerosos padecimientos y tribulaciones, así como oportunidades y esperanzas, que tenemos que compatibilizar a medida que traducimos las agendas globales para el desarrollo humano en acciones locales positivas con el fin de mejorar los medios de subsistencia y proteger el planeta. Esto, por supuesto, incluye la implementación del Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) n.º 11 sobre ciudades y comunidades sostenibles. Sin embargo, va mucho más allá de un objetivo particular para abarcar los demás 16 ODS de la Agenda 2030, así como los objetivos del Acuerdo de París.

Actualmente, contamos con tan solo una década para asegurar que la búsqueda de la erradicación de la pobreza, el acceso igualitario a las oportunidades socioeconómicas, la justicia medioambiental y la intervención eficaz en el medio ambiente, que se consagran en los ODS, sean la nueva normalidad para todas las sociedades prósperas a nivel mundial. Hasta la fecha, nadie se atreve a negar que la sociedad civil y las personas empoderadas y comprometidas son tan cruciales como las audaces acciones gubernamentales y el liderazgo del sector privado en esta carrera por conseguir una vida digna para todas las fronteras planetarias.

Las ciudades son ahora responsables del 70 % de las emisiones de gases de efecto invernadero a nivel mundial,  pero también generan el 80 % del producto interior bruto mundial.

La urbanización se está desarrollando como una de las megatendencias de la demografía del siglo XXI y se está dando a una escala sin precedentes especialmente en el hemisferio sur, donde vive la mayor parte de la población joven mundial. Conforme a las estadísticas de las Naciones Unidas, 1 de cada 7 personas, casi 1000 millones, vive en barrios marginales y asentamientos informales. Las ciudades son ahora responsables del 70 % de las emisiones de gases de efecto invernadero a nivel mundial, pero también generan el 80 % del producto interior bruto mundial.Asimismo, se espera que para 2050 el 68 % de la población mundial viva en entornos urbanos,3 y está previsto que el 80 % de esa transformación urbana se lleve a cabo en África y Asia.En este contexto, numerosas fuentes multilaterales y académicas calculan que en las dos próximas décadas construiremos más infraestructura urbana de la que hemos construido en los últimos veinte siglos. Esta escala de urbanización sin parangón también está proporcionando oportunidades nunca antes vistas para afrontar errores socioeconómicos y medioambientales del pasado y corregir el curso de nuestras elecciones y omisiones colectivas e individuales. La acción de la sociedad civil y los individuos debe consolidarse para maximizar el potencial transformador de estas oportunidades en el ámbito urbano.

Los Comités Anfitriones y Planificadores para la #UNCSC2019 han decidido descomponer el tema general de la Conferencia, «Ciudades y comunidades sostenibles e inclusivas», en una serie de materias interconectadas que se abordarán en sesiones temáticas, entre las que se incluyen: ciudades y comunidades inclusivas; cambio climático; sociedades pacíficas; oportunidades y éxito económico para la juventud; uso de recursos naturales e infraestructura; tecnologías emergentes e innovación; inversión de impacto; educación para comunidades inclusivas; participación de la sociedad civil en la implementación y supervisión del ODS 11, así como presentación de informes sobre este; y reforma de las Naciones Unidas para prestar un mejor servicio a la población.

La naturaleza multisectorial, multinacional y multicultural de los miles de participantes que se espera que acudan a la #UNCSC2019 nos proporcionará una ocasión extraordinaria para identificar y difundir los retos compartidos y las soluciones escalables hacia una gobernanza sólida, así como marcos financieros, políticos e institucionales que permitan a los individuos y a la sociedad civil tomar medidas transformadoras. Asimismo, mientras lidiamos con la denominada «localización» de marcos internacionales, la #UNCSC2019 dejará huella como la primera conferencia de la sociedad civil de Naciones Unidas en ser organizada conjunta y formalmente, desde un punto de vista institucional, entre las Naciones Unidas y un gobierno local. Aprenderemos cómo la integración vertical de medidas entre diferentes esferas del gobierno y el acceso por parte del gobierno local a recursos institucionales y financieros adecuados se encuentran entre las condiciones imprescindibles para liberar el máximo potencial de las ciudades y las comunidades con el fin de abordar retos con impacto y relevancia local. Por otro lado, la Declaración de la Juventud que surge de la trayectoria de liderazgo juvenil altamente inspiradora de la #UNCSC2019 se centrará en las iniciativas sobre el cambio climático para conseguir ciudades y comunidades inclusivas y sostenibles.

Por último, aunque no menos importante, en un momento en el que el conocimiento sobre el multilateralismo y su respeto como una forma de entendimiento pacífico entre naciones y personas está experimentando un peligroso declive, la #UNCSC2019 marcará otro «hito», además de ofrecer un espacio de reflexión colectiva. La 68.a Conferencia de la Sociedad Civil de las Naciones Unidas será la primera conferencia de las Naciones Unidas celebrada en los Estados Unidos, fuera de Nueva York, desde la Conferencia de San Francisco en 1945. Esto dará a muchos participantes la ocasión de experimentar una conferencia de este tipo por primera vez y acercará las Naciones Unidas al pueblo, hecho que ha sido una característica especialmente notable de las conferencias previas de la sociedad civil. Este año, en vísperas del 75.º aniversario de las Naciones Unidas, que se conmemorará en 2020, la #UNCSC2019 facilitará un espacio para la tan necesaria reflexión colectiva sobre qué tipo de multilateralismo necesitamos en el siglo XXI con el fin de adoptar y conservar la fuerza positiva en los movimientos de las comunidades y la sociedad civil como consecuencia del creciente populismo y antimultilateralismo.

Objetivo de Desarrollo Sostenible 11: Lograr que las ciudades y los asentamientos humanos sean inclusivos, seguros, resilientes y sostenibles.

La #UNCSC2019 tendrá el honor de presentar el Documento Final de la Conferencia a la excelentísima María Fernanda Espinosa Garcés, Presidenta del 73.ª período de sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas, cuando se una a nosotros en Salt Lake City —otra ocasión única en la historia de las conferencias de la sociedad civil de las Naciones Unidas, y por la que estamos tremendamente agradecidos a la Sra. Espinosa—. Esta oportunidad permitirá a la #UNCSC2019 transmitir a nivel oficial los resultados de la conferencia a la Asamblea General en el año en que su Presidenta ha elegido centrarse en dotar de relevancia a las Naciones Unidas para todo el mundo y en fomentar el liderazgo global y las responsabilidades compartidas para obtener sociedades sostenibles, equitativas y pacíficas. Asimismo, este año participa el Asesor Especial para los preparativos de eventos conmemorativos del 75.º aniversario de las Naciones Unidas, Fabrizio Hochschild. Asistiremos a la sesión temática dedicada a la reforma de las Naciones Unidas.

A medida que continúan las preparaciones para el 10.ª período de sesiones del Foro Urbano Mundial (WUF10), que se celebrará en Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos, en febrero de 2020, la #UNCSC2019 se enorgullece de su colaboración con el Programa de las Naciones Unidas para los Asentamiento Humanos (ONU-Hábitat), que reúne al Foro y es el centro de coordinación del sistema de las Naciones Unidas para el ODS 11. Los Foros Urbanos Mundiales son reuniones globales técnicas y no legislativas que se celebran cada dos años desde 2002. La Asamblea General reconoce el Foro Urbano Mundial como el ámbito de diálogo principal para los responsables de la formulación de políticas, las organizaciones no gubernamentales y los expertos y profesionales en el campo del desarrollo urbano sostenible. Con esta colaboración, tenemos gran interés por reforzar la acción de respaldo mutuo hacia la #UNCSC2019 y el WUF10, así como por buscar vías para el proceso de preparación del WUF10 con el objetivo de integrar los resultados de la #UNCSC2019.

Las ciudades y comunidades sostenibles e inclusivas no se consiguen de la noche a la mañana. Son el resultado de procesos sociales realmente complejos, aunque altamente gratificantes, y son el derecho y la responsabilidad de cada uno de nosotros.

Todos los comprometidos con la organización de la #UNCSC2019 estamos decididos a garantizar un legado para la Conferencia más allá de agosto de 2019. Sin embargo, esta tarea no es exclusiva del Comité Anfitrión y Planificador de la #UNCSC2019, ni mía como Presidenta de la Conferencia. Es una gran oportunidad para todos los que se preocupan por una participación significativa de la sociedad civil para conseguir ciudades y comunidades sostenibles e inclusivas. Asimismo, contamos con una ocasión excepcional para asegurar que el lugar y el espacio de la participación de la sociedad civil en las Naciones Unidas sigan siendo de naturaleza real y dinámica.

En esto consiste la conferencia de la sociedad civil de las Naciones Unidas. Es nuestro espacio; un espacio impulsado y configurado por los representantes de la sociedad civil. Animamos encarecidamente a todos los lectores a compartir sus opiniones sobre el borrador del Documento Final de la Conferencia UNCSC2019, que está disponible en línea, para que los valores, los compromisos y las llamadas a la acción que, finalmente, consagrará puedan reflejar la pluralidad de las condiciones socioeconómicas y medioambientales necesarias para que todos los seres humanos progresen en comunidades sostenibles e inclusivas, respetuosas con la madre tierra. Asimismo, también nos gustaría invitarles a ofrecernos sus comentarios acerca del borrador de la Declaración de la Juventud sobre Medidas contra el Cambio Climático para Ciudades Sostenibles y Comunidades Inclusivas de la UNCSC2019, que pronto estará disponible en línea y se publicará en su versión final unas semanas antes de que el Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, reúna a los líderes gubernamentales, de la sociedad civil y del sector privado en la Cumbre sobre el Cambio Climático de Nueva York, el 23 de septiembre de 2019. Puesto que tenemos gran interés en asegurarnos de que el legado de la conferencia nutra y fortalezca el campo de acción personal de cada uno de nosotros en las ciudades y las comunidades que habitamos, estamos completando los resultados de la #UNCSC2019 con Herramientas de Acción, que producimos a nivel colectivo mediante los delegados de la conferencia y los medios sociales. Permanezcan atentos y participen.

Las ciudades y comunidades sostenibles e inclusivas no se consiguen de la noche a la mañana. Son el resultado de procesos sociales realmente complejos, aunque altamente gratificantes, y son el derecho y la responsabilidad de cada uno de nosotros. Participen en la elaboración de los resultados de la #UNCSC2019 para transmitir y recibir inspiración, y, si es posible, únanse a nosotros en Salt Lake City y cuéntennos cómo están contribuyendo a la transformación positiva de su ciudad y su comunidad. Contamos con ustedes. Queremos aprender de ustedes.

 

Notas

1. Programa de las Naciones Unidas para los Asentamientos Humanos (ONU-Hábitat), «Informe Mundial sobre Asentamientos Humanos 2011. Las Ciudades y el Cambio Climático», (Londres, Washington, DC, 2011), págs. 51 a 52.

2.  Banco Mundial, «Tres grandes ideas para lograr ciudades y comunidades sostenibles», 31 de enero de 2018.

3. Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de Naciones Unidas, «World Urbanization Prospects: The 2018 Revision» (Nueva York, 2019), págs. xix, 1, 10.

4. Ibid., pág. 25.

 

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