Energía Sostenible para Todos: el empoderamiento de las mujeres

© Solar Sister

Solar Sister es una empresa social galardonada que fomenta el espíritu emprendedor de las mujeres para proporcionar electricidad fuera de la red eléctrica y soluciones de cocina limpia a las comunidades subatendidas en África Subsahariana. Neha Misra, Cofundadora y Colaboradora Jefe de Solar Sister comparte sus conocimientos sobre por qué conseguir los objetivos de Energía Sostenible para Todos de las Naciones Unidas y el empoderamiento de la mujer están unidos de forma intrínseca.

Introducción

La prosperidad energética tiene rostro de mujer. Cada día las mujeres de todo el mundo se enfrentan a las peores consecuencias de la falta de acceso a la energía moderna. Se gastan más del 40% de los ingresos familiares en velas y keroseno, que son formas peligrosas e ineficientes de iluminación. Caminan grandes distancias para recoger leña. Alumbran bebés en la oscuridad, se afanan en cocinas llenas de humo y se aventuran fuera por la noche para usar las letrinas exteriores sin iluminación apropiada. Las niñas se quedan relegadas sin oportunidades educativas debido a la falta de luz fiable. La garantía del acceso de las mujeres y las niñas a la energía no solo está relacionada con los derechos de las mujeres: es también una cuestión fundamental de derechos humanos. Una serie de estudios cualitativos y cuantitativos han mostrado que el acceso a la energía está ligado a mejores oportunidades para que las niñas completen la educación primaria y para que las mujeres obtengan mejores salarios, a la vez que contribuye a la reducción de la violencia por razón de género. La capacidad para alimentar teléfonos móviles también implica una mejor conectividad y mejores oportunidades empresariales.

Lo que el acceso a la energía limpia puede hacer por las mujeres es solamente la mitad de la historia.  Hay un ejemplo sólido de lo que las mujeres pueden hacer para extender el acceso a la energía limpia y luchar en primera línea contra el cambio climático. Aquí es donde Solar Sister marca el camino.

El empoderamiento de las mujeres para cumplir los objetivos de Energía Sostenible para Todos de las Naciones Unidas

Solar Sister está erradicando la pobreza energética mediante el empoderamiento de las mujeres otorgándoles oportunidades económicas impulsadas por la energía limpia. El programa de Solar Sister, centrado en la mujer y basado en el mercado, está proporcionando tecnología de cocina limpia y solar fuera de la red eléctrica a las comunidades subatendidas en  África Subsahariana. Vamos a examinar las múltiples facetas en las que Solar Sister está reforzando el papel de la mujer en el cumplimiento de los objetivos de Energía Sostenible para Todos.

  1. El empoderamiento de las mujeres como líderes. En calidad de empresa social dirigida por mujeres, Solar Sister ha ratificado un alto nivel de apoyo al fomento de la igualdad de género en el camino para asegurar el acceso universal a la energía. Katherine Lucey, Fundadora y Directora General de Solar Sister, fue reconocida como Empresaria Social Schwab en el Foro Económico Mundial sobre África, celebrado en Ciudad del Cabo en junio de 2015.  Más del 57% de la junta de Solar Sister está compuesta por mujeres líderes en los sectores financiero, tecnológico y de la energía limpia. Además de promover el liderazgo de la mujer a nivel interno, Solar Sister es un defensor mundial clave para salvar la brecha tecnológica entre los géneros. Solar Sister fue una solución destacada en el evento anual de los Principios para el Empoderamiento de las Mujeres de ONU-Mujeres y el Pacto Mundial de la ONU celebrado en 2015. Nuestra organización apoya los Principios para el Empoderamiento de las Mujeres, una iniciativa de colaboración de ONU-Mujeres y el Pacto Mundial de la ONU, que proporciona un marco para ayudar al sector privado a centrarse en los elementos integrales que son fundamentales para la promoción de la igualdad de género en el lugar de trabajo, en el mercado y en la comunidad1.
     
  2. El empoderamiento de la mujer mediante el desarrollo de la fuerza de trabajo local. Solar Sister empodera a las mujeres mediante la creación de empleos ecológicos a nivel local y el desarrollo de la fuerza de trabajo en todas las operaciones que lleva a cabo, cada vez en mayor número, en Uganda y la República Unida de Tanzanía (África Oriental) y en Nigeria (África Occidental). Más del 86% del personal de Solar Sister está compuesto por mujeres directoras, formadoras, mentoras empresariales y técnicas en el ámbito de la energía. La aplicación en mayor escala de estos esfuerzos para proporcionar a las mujeres empleo y oportunidades de promoción en el sector de la tecnología limpia es vital para cumplir los objetivos de Energía Sostenible para Todos. De acuerdo con la publicación Annual Review 2015 de la Agencia Internacional de Energías Renovables, el empleo relacionado con la energía renovable tiene baja presencia en África, salvo por unos pocos países como Kenya, Marruecos y Sudáfrica, donde el aumento del despliegue está creando valor doméstico y empleo2. El libro blanco de General Electric "Building Strong Workforces to Power Africa’s Growth" resalta la necesidad de crear la fuente de habilidades necesarias para utilizar con éxito los avances tecnológicos del mañana, permitiendo el "Futuro del trabajo en África"3. Esta necesidad es muy evidente en el sector de la energía sostenible y Solar Sister está desempeñando una función crucial en esta área.
     
  3. El empoderamiento de las mujeres como empresarias de la energía limpia. El modelo empresarial de Solar Sister se basa en la creación de una red de distribución de último kilómetro impulsada por mujeres para llevar el acceso a la energía a las comunidades subatendidas. Solar Sister contrata, forma y orienta a mujeres africanas para crear empresas sostenibles que vendan lámparas, cargadores de teléfonos móviles y cocinas limpias, todos ellos portátiles y solares. Las empresarias de Solar Sister están equipadas con un kit en una bolsa, los conocimientos empresariales y tecnológicos y la confianza necesarios para tener éxito. Las mujeres usan sus redes sociales para proporcionar el canal de distribución más efectivo a los clientes rurales y de difícil acceso. La hermandad es un aspecto importante de la misión de Solar Sister. Implica proporcionar un espacio seguro donde las mujeres pueden acudir para compartir sus retos y éxitos al usar la tecnología para ganarse el sustento y satisfacer las necesidades energéticas locales. Dado que las mujeres están firmemente arraigadas en sus comunidades, se convierten en una fuente de confianza para la atención al cliente tras el punto de venta. Este servicio prolongado es crucial para fomentar la confianza del cliente en las tecnologías de energía limpia. Como dice Hannah Owot, una empresaria de Solar Sister de Uganda: "Hago mi trabajo. Fijo mis objetivos. Determino mi éxito. No espero a que nadie lo haga por mí. Soy una empresaria de Solar Sister. Para mí el cielo no es el límite, solo es el comienzo".
     
  4. El empoderamiento de las mujeres como consumidoras. Las empresarias de Solar Sister se benefician de primera mano como usuarias de energía limpia y utilizan el potencial del testimonio personal para educar a sus comunidades sobre los beneficios de las soluciones solares y de cocina limpia que venden. Por ejemplo, Valentina, de Solar Sister en la República Unida de Tanzanía, está sustentando una mejor educación para sus nietos, que ahora pueden estudiar durante más tiempo gracias a sus lámparas solares de calidad. Teddy, clienta de Florence, de Solar Sister en Uganda, es una sastre que ha podido expandir su empresa gracias a que dispone de más horas productivas con la solución solar para el hogar. Iniobong Okon, de Solar Sister en Nigeria, es una enfermera retirada que ha montado una clínica de maternidad. Iniobong considera que la tecnología solar y de cocina limpia es una forma de mejorar los servicios de atención sanitaria que se prestan a las mujeres de su comunidad. Estas son solo unas pocas de las muchas historias sobre el impacto positivo y transformador que han tenido las iniciativas de acceso a la energía limpia de Solar Sister en la salud, la educación, los medios de subsistencia locales y la mejora del entorno.

Alianzas para el cambio

Solar Sister tiene un enfoque colaborativo para la ampliación de sus soluciones inclusivas de género para hacer realidad la visión de Energía Sostenible para Todos. De cara a la implementación, esto implica unir fuerzas con los grupos de mujeres locales, tales como The Mother's Union de Uganda, y organizaciones de conservación, como la African Wildlife Foundation. En el frente tecnológico, Solar Sister se asocia con los fabricantes líderes del mundo en tecnología limpia. Solar Sister es entidad asociada de Lighting Global, del Banco Mundial, lo cual significa que la cartera de productos de Solar Sister está compuesta por productos que cumplen las normas de calidad más exigentes para ajustarse a las necesidades de los clientes en la África rural. Solar Sister colabora estrechamente con la International Network on Gender and Sustainable Energy (ENERGIA) para ampliar su impacto y compartir las mejores prácticas sobre la creación de un sector energético sostenible e inclusivo para el género. En el sector de la cocina limpia, Solar Sister se asocia con la Global Alliance for Clean Cookstoves para aplicar los innovadores principios de diseño con un enfoque humano y así empoderar a las mujeres empresarias. Solar Sister está colaborando con el International Center for Research on Women para recopilar pruebas sobre la importancia del papel de la mujer en las cadenas de valor de la energía limpia.

El camino hacia delante y el llamamiento a la acción

Solar Sister está demostrando la importancia de la innovación impulsada por mujeres para apoyar los objetivos de Energía Sostenible para Todos relacionados con el acceso universal a la energía y con la energía renovable. En la actualidad, Solar Sister ha creado un camino para que 2.000 mujeres de Uganda, la República Unida de Tanzanía y Nigeria se conviertan en participantes activas y expertas de una red de distribución de energía limpia sostenible y basada en el mercado, que acerque el acceso a la energía limpia a más de un cuarto de millón de personas. En el Segundo Foro Anual de Energía Sostenible para Todos, celebrado en Nueva York en 2015, Solar Sister se comprometió a ampliar su red a 5.000 mujeres empresarias en los siguientes cinco años y a llevar energía limpia a más de 10 millones de personas en África Subsahariana. A medida que crezca su impacto de forma considerable en los próximos años, Solar Sister ofrecerá la oportunidad de colaborar con los lectores de Crónica ONU. 

  1. Solar Sister. Women’s Empowerment Principles: Voice of Solar Sister, 6 de abril de 2015. Disponible en:  http://www.solarsister.org/blog/womens-empowerment-principles-voice-of-s...
     
  2. La Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA), Renewable Energy and Jobs. Annual Review 2015 (Ciudad de Masdar (Abu Dabi), 2015), pág.3. Disponible en:    http://www.irena.org/DocumentDownloads/Publications/IRENA_RE_Jobs_Annual...
     
  3. Marco Annunziata, Shlomi Kramer, "Building strong workforces to power Africa’s growth. The future of work in Africa", serie de libros blancos (General Electric, julio de 2015). Disponible en: http://files.publicaffairs.geblogs.com/ideas-lab/files/pdfs/building-str...