El papel dinámico de la inclusión social y de género: alcanzar objetivos relacionados con el agua acordados a nivel internacional

 Hace mucho tiempo. La captación de agua tradicional se ha utilizado durante décadas para recoger aguas de escorrentía y recargar aguas subterráneas. Daryapur Block, distrito de Amravati (Maharashtra). © Vijay Kutty

El agua: política, programas y personas

El agua reviste una importancia política, religiosa, social, económica y medioambiental para nuestras vidas. El acceso al agua potable y el saneamiento tiene consecuencias de amplio alcance a la hora de conseguir la igualdad y crear una sociedad inclusiva. Cuando las políticas y los programas gubernamentales se centran en el bienestar de las personas socialmente excluidas y vulnerables —sobre todo, mujeres y niños—, se vuelven decisivos para que se produzcan los cambios necesarios y para enfrentarse a los desafíos más temibles. Junto con el cuidadoso diseño de marcos normativos y medioambientales, las políticas y los programas son los factores clave para fomentar la participación de las personas, la cual les permite entender los problemas y formar parte de la solución. Por eso, las personas se convierten en la fuerza que contribuye de manera general a la mejora de sus circunstancias. Las organizaciones de la sociedad civil y el sector privado —sin perder de vista los principios de participación, igualdad y transparencia— se convierten en los facilitadores más competentes de la gestión mejorada y sostenible del agua, un recurso tan importante para la vida humana.

Retos

La necesidad de comida y energía en el mundo es directamente proporcional al crecimiento de la población mundial, que se calcula que era de 7.600 millones en 2017.1 La agricultura representa casi el 70% de la extracción mundial de agua dulce.2 Según las previsiones de 2015, la demanda de energía mundial aumentará hasta un 20% para 2035 y se espera también un aumento del 85% del consumo de agua necesario para la generación y producción de energía.3 Las crisis del agua se sitúan en la quinta posición de la lista de riesgos mundiales4 y suponen desafíos y consecuencias especialmente importantes para las mujeres y otras poblaciones vulnerables y excluidas.

  • En todo el mundo, solo el 16% de los planes nacionales sobre recursos hídricos mencionan a las mujeres como participantes principales de la adaptación al cambio climático.
  • La India se encuentra en el lugar 148 de los 193 países en lo que respecta a la representación de las mujeres en el gobierno y el parlamento. En cuanto al liderazgo local, las mujeres constituyen el 46% de los representantes en las instituciones de Panchayati Raj.
  • En conjunto, las mujeres dedican 200 millones de horas cada día a la búsqueda de agua5 y aquellas que carecen de inodoros dedican 97.000 millones de horas al año buscando un lugar donde defecar.6
  • En la India, una mujer atraviesa de media 14.000 km al año para buscar agua,7 y transporta más de 40 kg de agua al día para satisfacer las necesidades de su familia.8
  • Según la investigación realizada en Bhopal (la India), el 94% de las mujeres entrevistadas dijeron que habían sufrido violencia o acoso cuando salían a defecar y más de un tercio habían sufrido agresión física.

Dimensión geopolítica

En el siglo XX se produjo un rápido desarrollo de los recursos hídricos transfronterizos. Se han construido grandes presas, canales de riego e instalaciones de desviación de los cursos de agua a través de proyectos de desarrollo de los recursos hídricos no coordinados y unilaterales. La consecuencia es la disminución de la disponibilidad de agua para algunas poblaciones y, con ello, el abastecimiento limitado de agua para la agricultura y el uso humano. Según las previsiones disponibles, el consumo de agua ha aumentado a un ritmo dos veces superior al crecimiento de la población, lo que requiere el desarrollo y la aplicación de un nuevo paradigma sobre la planificación y el uso de los recursos hídricos, sobre todo para el desarrollo equitativo socioeconómico y la accesibilidad.

Dimensión medioambiental

El cambio climático, junto con el crecimiento de la población y la urbanización, supone un gran desafío para los sistemas de abastecimiento de agua. Se calcula que, en los próximos 10 años, el cambio climático y los consiguientes fenómenos meteorológicos extremos afectarán a aproximadamente 175 millones de niños cada año. Debemos aumentar el acceso equitativo a los recursos hídricos sostenibles y al saneamiento mejorado, para que, tanto en tiempos de estabilidad como de crisis, todos los niños tengan la oportunidad de sobrevivir.

Dimensión cultural

El valor del agua para el espíritu humano se ha celebrado a lo largo de la historia de la civilización. Los dos asuntos principales que pertenecen a las dimensiones culturales y religiosas del agua son: i) el acceso a los recursos y el reconocimiento de su importancia por parte de las comunidades, así como su relevancia para el contexto cultural y religioso, y ii) la contaminación. La inclusión de los valores culturales y religiosos en el marco de la gestión integrada de los recursos hídricos es fundamental para el éxito.

Desarrollo humano

El agua y el saneamiento son esenciales para la supervivencia, la salud y el bienestar. La mejora de los sistemas de abastecimiento de agua y saneamiento y de la gestión de los recursos hídricos impulsa el crecimiento económico de los países y contribuye en gran medida a la reducción de la pobreza. Lamentablemente, 844 millones de personas siguen sin poder disponer de agua potable, limpia y fácilmente asequible, que es un bien básico necesario para una vida decente.9 Los desafíos relacionados con el agua reflejan la desigualdad de género, mientras que las normas y las prácticas relacionadas con el agua pueden acentuar las jerarquías basadas en el género existentes.10

  • Si se reduce el tiempo que debe andar una mujer embarazada solo 15 minutos, se reducirá el riesgo de mortalidad de los menores de 5 años.
  • Para 2030, 69 millones de niños menores de 5 años podrían morir por “causas prevenibles”, como la falta de agua potable, saneamiento e higiene (WASH).
  • En la India, 37,7 millones de personas sufren enfermedades transmitidas por el agua cada año, lo que supone un gasto para la economía de 73 millones de días laborables al año.

Las políticas de agua, saneamiento e higiene (WASH), así como los programas de inclusión de género, pueden tener una gran influencia a la hora de promover la igualdad de género y el empoderamiento de la mujer.

Los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS)

El ODS 6 de las Naciones Unidas sobre el agua y el saneamiento es un llamamiento al acceso universal y equitativo para todos para 2030. Las metas 6.1 y 6.2 son medibles mediante el acceso a servicios de agua potable y saneamiento gestionados de manera segura, junto con la promoción de la higiene y el fin de la defecación al aire libre. Se presta especial atención a la inclusión social y de género, la cual se centra en la sostenibilidad. Otras metas responden a consideraciones y necesidades medioambientales, además de centrarse en la cooperación internacional y en la creación de capacidad para los países en desarrollo con actividades y programas relacionados con el agua y el saneamiento.

El Decenio Internacional para la Acción, “Agua para el Desarrollo Sostenible”, 2018-2028: recomendaciones principales

La importancia del agua para el desarrollo sostenible, con una atención especial en los asuntos sociales y de género, es fundamental para alcanzar las metas y los objetivos relacionados con el agua acordados a nivel internacional. El decenio —de 2018 a 2028— será testigo de las medidas que se tomen en esta dirección, así como de la cooperación y la colaboración entre todas las partes interesadas. A continuación, se resumen algunas recomendaciones principales para prestar atención a la inclusión social y de género con el fin de alcanzar los objetivos relacionados con el agua.

Las mujeres en funciones de liderazgo

Existe una estrecha relación entre la paz y la cooperación relacionada con el agua. Las mujeres están en una buena posición para liderar este esfuerzo, ya que reciben una calificación más positiva que los hombres en cuanto a características clave para el liderazgo mundial. Según una investigación realizada por la empresa Zenger Folkman, las mujeres sobresalieron en 12 de las 16 competencias diferenciadoras de liderazgo. Se consideran mejores en cuanto al fomento de competencias, como la ayuda en el desarrollo de otras personas y la creación de relaciones. Las competencias con mayores diferencias entre hombres y mujeres son la toma de iniciativa, la práctica del desarrollo personal, la integridad/honestidad y la búsqueda de resultados.11 Involucrar a las mujeres puede hacer que los proyectos relacionados con el agua sean de seis a siete veces más eficaces.12

Water For People13 sitúa a las mujeres y niñas en papeles de liderazgo a todos los niveles. Las niñas dirigen los comités escolares sobre recursos hídricos y saneamiento. Las mujeres trabajan en la venta de agua y de inodoros, son mecánicas de los sistemas hídricos y dirigen la microfinanciación de inodoros. Las mujeres ejercen de presidentas de las oficinas WASH de sus distritos y los comités comunitarios sobre recursos hídricos. Una cultura inclusiva que fomente la participación de las mujeres en el diseño, el funcionamiento y el mantenimiento de los sistemas de abastecimiento de agua y saneamiento conduce a una mayor sensibilidad y satisfacción del cliente. A medida que aumenta la satisfacción, también lo hace la voluntad de pagar por el servicio y el mantenimiento de los sistemas hídricos, lo cual es fundamental para la sostenibilidad.

Los verdaderos agentes del cambio: fomentar la participación de aquellos que son vulnerables

La participación de las comunidades locales, sobre todo aquellas en situaciones desfavorecidas, así como las instituciones y los gobiernos locales, es fundamental para generar resiliencia y encontrar soluciones. Los programas inclusivos y sensibles a la cuestión de género ayudan a reducir el tiempo que se pierde y los riesgos para la salud mediante la mejora del servicio de abastecimiento de agua, lo que permite que se disponga de más tiempo para la generación de ingresos y existan funciones más equilibradas con respecto al género.

Los comités sobre recursos hídricos son socios clave para la promoción del cambio de conductas y la supervisión del cobro de aranceles, la garantía de la calidad del agua, el mantenimiento, las reparaciones y, por lo tanto, la sostenibilidad.

En Blantyre (Malawi), Water For People apoya a las Water Users Associations (WUA), que dan empleo a las vendedoras de agua de las zonas urbanas y periurbanas con baja renta. En la rural Chikwawa, Water For People apoya a las Borehole User Associations (BUA), que supervisan a los comités de voluntarios sobre recursos hídricos. Existe una gran representación de las mujeres tanto en las WUA como en las BUA, así como en los comités comunitarios sobre recursos hídricos a los que apoyan. Además de participar en las decisiones normativas de los directorios ejecutivos, las mujeres se implican de manera activa en el mantenimiento de los sistemas hídricos y la contabilidad. Su participación en posiciones de liderazgo en las asociaciones y los comités sobre recursos hídricos es de entre el 50% y el 70%. El liderazgo de las mujeres en estos comités motiva a las comunidades a tomar la responsabilidad y la posesión de sus sistemas hídricos, lo que conduce a una mejor sostenibilidad.

El poder de los niños y los jóvenes

La India es el país con mayor número de personas de entre 10 y 24 años del mundo, 242 millones de jóvenes.14 Los jóvenes cuentan con el potencial y la responsabilidad de convertirse en agentes del cambio y, en última instancia, mejorar la situación en relación con los recursos hídricos del mundo, especialmente en entornos frágiles o de conflicto.

En Basantpatti, una aldea de Sheohar, en el estado de Bihar, el 80% de las familias y la escuela secundaria local no tenían inodoros. El Sheohar Program está dirigido conjuntamente por Water For People y One Drop. En mayo de 2016, trabajó con los socios locales en la construcción de un bloque de inodoros y una estación de agua potable en la escuela secundaria. Las estudiantes tuvieron acceso a un vestuario, a productos de higiene menstrual básicos y a un incinerador. Como consecuencia, la asistencia de los estudiantes ha aumentado un 30% (del 55% al 85%) y las tasas de abandono escolar se han reducido entre un 30% y un 35%. A finales de junio de 2017, aproximadamente el 45% de los estudiantes motivaron a sus padres con éxito para que construyeran inodoros en sus hogares. Además, las estrategias escolares, comunitarias y de financiación llevaron a que casi en el 70% de los hogares de la aldea se construyesen inodoros.

Participación de las partes interesadas

Diferentes actores pueden tomar medidas para promover la inclusión social y la igualdad de género, así como apoyar medidas para el cambio. El sector privado tiene que desempeñar un papel importante con respecto a la financiación de iniciativas en el ámbito del agua, la ampliación del nivel de alfabetización y la capacitación, lo cual crea un entorno favorable para que las mujeres entren en el mercado laboral.

Control descentralizado de los ODS

El control de los ODS es crucial para que los responsables de formular políticas y tomar decisiones a todos los niveles de gobierno puedan identificar los desafíos y las oportunidades, garantizar la responsabilidad y generar un apoyo político del sector público y privado para crear más inversiones.

En la India, la National Institution for Transforming India (NITI) Aayog se encarga de presentar un informe de revisión nacional voluntario sobre la aplicación de los ODS. La India ya ha desarrollado una lista preliminar de indicadores nacionales y ha señalado que los datos desglosados son cruciales para controlar, formular políticas y programas específicos y las asignaciones de recursos a zonas geográficas y grupos desfavorecidos concretos.

El compromiso alcanzado hace 10 años para el logro de los objetivos relacionados con el agua acordados a nivel internacional refuerza la visión de los ODS de un mundo inclusivo en el que se garantice el abastecimiento seguro de agua para 2030. Mientras que nosotros promovemos el desarrollo equitativo, inclusivo y sostenible, mediante el cual se da voz a las personas socialmente excluidas y más vulnerables, estos objetivos iniciarán un movimiento para garantizar que, en las generaciones futuras, nadie se queda atrás.

Para obtener más información sobre la organización, visite el sitio web de Water For People, disponible en: www.waterforpeople.org.

El autor consultó los siguientes sitios web:

Notas

  1. Naciones Unidas, Departamento de Asuntos Económicos y Sociales, División de Población, World Population Prospects: The 2017 Revision, Key Findings and Advance Tables. Documento de trabajo núm. ESA/P/WP/248 (Nueva York, Publicaciones de las Naciones Unidas, 2017), pág.1. Disponible en https://esa.un.org/unpd/wpp/publications/Files/WPP2017_KeyFindings.pdf.
  2. Programa Mundial de Evaluación de los Recursos Hídricos, Informe de las Naciones Unidas Sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos en el Mundo 2016: Agua y empleo (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), París, 2016), pág. 3. Disponible en http://unesdoc.unesco.org/images/0024/002440/244041e.pdf.
  3. Agencia Internacional de la Energía, Water for Energy: Is Energy Becoming a Thirstier Recourse? Excerpt from the World Energy Outlook 2012, capítulo 17, “Water for Energy” (Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos, Agencia Internacional de la Energía, París, 2012), pág. 1. Disponible en http://www.worldenergyoutlook.org/media/weowebsite/2012/WEO_2012_Water_E....
  4. Foro Económico Mundial, The Global Risks Report 2018, 13ª ed. (Ginebra, Suiza, 2018). Disponible en https://www.weforum.org/reports/the-global-risks-report-2018.
  5. Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), “La búsqueda de agua es a menudo una pérdida de tiempo colosal para las mujeres y las niñas”, comunicado de prensa (Nueva York, Estocolmo, 29 de agosto de 2016). Disponible en https://www.unicef.org/media/media_92690.html.
  6. Water Aid, “1 in 3 women lack access to safe toilets”, nota informativa (Londres, Reino Unido, 19 de noviembre de 2012), pág.1. Disponible en http://allafrica.com/download/resource/main/main/idatcs/00050801:cea37cf....
  7. Neeta Lal, “Indian women worst hit by water crisis”, Inter Press Service News Agency, 22 de febrero de 2018. Disponible en http://www.ipsnews.net/2016/05/indian-women-worst-hit-by-water-crisis/?u....
  8. Rohit Sharma y Ranjit Singh, “Determination of safe carrying load limit for women carrying water”, Journal of Ergonomics, vol. 2, núm.2 (2012), pág. 1. Disponible en https://www.omicsonline.org/open-access/determination-of-safe-carrying-l....
  9. Organización Mundial de la Salud, “Agua”, ficha descriptiva núm. 391 (actualizada en julio de 2017). Disponible en http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs391/en/.
  10. Maitreyi Bordia Das, “The rising tide: a new look at water and gender” (Grupo Banco Mundial, Washington, D.C., 2017), pág. v. Disponible en https://openknowledge.worldbank.org/handle/10986/27949.
  11. Jack Zenger y Joseph Folkman, “A study in leadership: women do it better than men”, Zenger Folkman, 2012, pág. 3. Disponible en http://zengerfolkman.com/media/articles/ZFCo.WP.WomenBetterThanMen.03301... Jack Zenger y Joseph Folkman, “Are women better leaders than men?”, Harvard Business Review (15 de marzo de 2012). Disponible en https://hbr.org/2012/03/a-study-in-leadership-women-do.
  12. Deepa Narayan, “The contribution of people’s participation: evidence from 121 rural water supply projects”, Environmentally Sustainable Development occasional paper series, núm. 1 (Washington, D.C., Banco Mundial, 1995). Disponible en http://documents.worldbank.org/curated/en/750421468762366856/The-contrib....
  13. Water For People es una organización sin fines de lucro que proporciona acceso a sistemas y servicios mejorados de abastecimiento de agua y saneamiento a nueve países. Queremos que todas las comunidades, hogares, escuelas y clínicas tengan un acceso duradero al agua potable y el saneamiento durante generaciones. A este modelo de impacto le llamamos Everyone Forever. Para obtener más información sobre Water For People, visite el sitio web de la organización en https://www.waterforpeople.org/.
  14. India, Ministerio de Estadística y Ejecución de Programas, Gobierno de la India, División de Estadísticas Sociales, Youth in India 2017 (Nueva Delhi, 2017), pág. 2. Disponible en http://mospi.nic.in/sites/default/files/publication_reports/Youth_in_Ind....